EFE

  • A través de la modificación genética, un procedimeinto controvertido.
  • Utilizaron 26 embriones “con taras y no aptos para tratamientos de fertilidad”.
  • Todos los embriones fueron destruidos a los tres días.

Virus del sida, VIH

Un equipo de científicos de la Universidad Médica de Cantón (sur de China) anunció que ha conseguido embriones humanos resistentes al VIH, virus causante del sida, por medio de la modificación genética, un procedimiento todavía controvertido entre la comunidad médica mundial, informó el diario Global Times.

Utilizando 26 embriones “con taras y no aptos para tratamientos de fertilidad”, en palabras del líder del equipo médico, Fan Yong, se logró que cuatro de ellos desarrollaran inmunidad frente al VIH, aunque el resto mostraron mutaciones “no planeadas”.

La investigación fue publicada en el último número del Journal on Assisted Reproduction and Genetics, donde se aclara que todos los embriones fueron destruidos a los tres días.

La modificación se realizó mediante una nueva técnica llamada CRISPR-Cas9 que según señaló a la revista especializada Nature el biólogo estadounidense George Dailey, experto en células madre, ha sido el principal éxito del equipo médico cantonés, al lograr éste una modificación genética más precisa de lo habitual.

Es la segunda vez que un grupo de médicos chinos causa controversia por experimentos de modificación genética embrionaria, después de que en abril del año pasado otro equipo de la Universidad Zhongshan, también en Cantón, anunciara que había podido manipular por primera vez genomas de estos embriones.

También entonces se usó el método CRISPR-Cas9, con embriones obtenidos de una clínica de fertilidad.

La modificación de embriones sigue siendo una cuestión debatida en el mundo porque si bien parece útil para el tratamiento de enfermedades hereditarias, incluidos algunos tipos de cáncer, podría también ser usada para el diseño de “bebés a la carta” y presentar con ello dilemas éticos.

En todo caso, “las técnicas aún están inmaduras y es pronto para que sean usadas clínicamente”, ya que los embriones modificados no pueden desarrollarse todavía hasta constituir seres humanos completos, destacó eQiu Renzong al Global Times.










EFE

  • Mientras que los antibióticos han permitido tratar fácilmente infecciones antes mortales, muchos han perdido en parte o por completo su eficacia.
  • Expertos de la FAO y la OMS advierten de cada vez más evidencias sobre la relación entre el uso de antimicrobianos en animales y la resistencia en humanos.
  • También afirman que la investigación es muy importante, ya que pretende buscar alternativas a los antibióticos como las vacunas en animales.
  • Las restricciones en su uso dividen a quienes defienden que hay un vínculo entre su uso y el aumento de la resistencia antimicrobiana (la UE), y los que no lo ven suficiente (EE UU).
  • Diez preguntas frecuentes sobre el uso de los antibióticos.

Antibióticos

Con todas las alegrías que han dado los antibióticos y otros antimicrobianos a la ciencia en las últimas décadas, el aumento de la resistencia a esas sustancias en personas y animales está ahora empañando el debate sobre la necesidad de realizar nuevas investigaciones.

Ya lo vaticinó el premio nobel Alexander Fleming, descubridor de la penicilina, cuando alertó de que el uso incorrecto de la droga podría dar lugar a la selección de bacterias resistentes.

El tiempo le ha dado la razón: así como los antibióticos han permitido tratar fácilmente infecciones que antes eran mortales, salvando la vida de millones de personas, muchos han perdido en parte o por completo su eficacia.

En el caso de los animales, no solo se ha extendido el uso de esas sustancias para curar enfermedades, sino también para fines profilácticos y para aumentar la producción.

Frente a los riesgos, las posibles restricciones en el uso de antimicrobianos son un motivo de fricción para los países, divididos entre los que defienden —como la Unión Europea— que hay un vínculo entre su uso y el aumento de la resistencia antimicrobiana, y los que no lo ven suficiente, incluido Estados Unidos.

Aumenta la resistencia a los antimicrobianos

Desde la Secretaría del Codex Alimentarius (colección de normas internacionales para garantizar la inocuidad de los alimentos), la experta Annamaria Bruno afirma que “la investigación es muy importante” porque cada vez hay más evidencias sobre la relación entre el uso de antimicrobianos en animales y la resistencia en seres humanos, si bien falta por definir en qué medida existe.

Ese órgano intergubernamental gestionado de forma conjunta por la Organización de la ONU para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) busca desde 2000 la manera de contener la resistencia a los antimicrobianos a partir de análisis de los riesgos de transmisión por los alimentos.

El Codex promueve, además, acciones globales como el fortalecimiento del marco regulatorio, el uso veterinario de los antimicrobianos de forma “prudente y responsable”, y la eliminación o la progresiva reducción de su utilización como promotores del crecimiento en la producción animal.

Bruno destaca que la investigación también pretende buscar alternativas a los antibióticos como las vacunas y otras formas de reducir el riesgo de enfermedades animales.

Mientras las conversaciones siguen su curso en los foros internacionales la revista científica The Lancet publicó en noviembre pasado un artículo sobre el descubrimiento en China de una nueva forma de resistencia en personas y animales, vinculada a la colistina (hasta ahora efectiva) y que probablemente procede del uso de ese antibiótico en la agricultura.

En relación a los últimos estudios, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) recuerda que se ha detectado en aves de la UE un aumento de la resistencia a antimicrobianos empleados para tratar enfermedades como la salmonela, que también afecta a los humanos.

El experto de la EFSA Ernesto Liebana considera que existen “evidencias circunstanciales” por las que está “bastante claro que, cuanto más antimicrobianos se usen, más presión selectiva se aplica a la población de bacterias y la proporción de resistencia será mayor”.

Aunque no hay una tendencia clara a nivel europeo e influyen otros factores, agrega: “En aquellos países en los que ha habido un esfuerzo en reducir el uso de antimicrobianos se encuentran menos niveles de resistencia en general“.

En cualquier caso se trata de investigar un fenómeno muy complejo cuando existen, por ejemplo, bacterias multirresistentes (a muchas sustancias) o capaces de transmitir sus genes resistentes a otras, expandiéndose por cualquier lugar.

La contaminación puede llegar por distintos frentes, por ejemplo a través de las importaciones de animales. Y a pesar de que en la UE está prohibido su uso para favorecer el crecimiento de los animales, algunos de sus miembros los utilizan para tratar dolencias, lo que dificulta los análisis de riesgo.

Al final toda la cadena de valor puede verse afectada, según los expertos, que reclaman medidas globales y concertadas para minimizar los efectos negativos.

Exigen así decisiones políticas basadas en evidencias científicas, pero no parece que todos los países estén por la labor de participar en ese debate.

Para la antigua presidenta de la Sociedad americana de enfermedades infecciosas (IDSA) Barbara Murray, EE UU necesita esforzarse más en reducir el uso innecesario de los antibióticos en animales.

Pero admite que las opiniones varían entre los profesionales de la salud humana y los que se dedican al ámbito animal. Ante tanta confrontación, “supongo que se necesita más investigación“, señala.










EFE

  • El jefe de la unidad de VIH de Badalona y director del instituto IrsiCaixa pone fecha a la erradicación del VIH y la cura del sida: 2020.
  • Despierta la respuesta a este virus que tienen los que controlan la infección.

Virus del sida, VIH

El jefe de la Unidad de VIH del Hospital Germans Trias i Pujol de Badalona, Bonaventura Clotet, ha anunciado este martes que el año que viene se empezará a suministrar a humanos una vacuna terapéutica que despierta la respuesta a este virus que tienen las personas que controlan por sí mismas la infección.

Bonaventura Clotet, asimismo director del Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa, ha explicado este martes los avances en la investigación del Sida en la inauguración del curso académico del grado de Medicina impartido de forma conjunta por las universidades Pompeu Fabra (UPF) y Autónoma de Barcelona (UAB).

En la lección inaugural, que ha titulado “Del sida al envejecimiento. Evolución de la investigación”, el codirector del Programa HIVACAT para el desarrollo de la vacuna contra el Sida ha explicado que la vacuna está dando muy buenos resultados en animales y se está trabajando para “iniciar estudios con personas infectadas a finales del primer semestre del año próximo”.

Bonaventura Clotet ha situado el 2020 como horizonte para poder erradicar el VIH y curar el sida y el 2030 para acabar con el crecimiento de la epidemia, que ya ha afectado a 72 millones de personas en el mundo.

Más información en breve










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EFE

  • Las células de los órganos humanos “salidos” del cerdo podrán usarse después para trasplantar a personas.
  • El español Izpisúa trabaja en introducir células madre humanas en embriones de cerdo para tener células válidas para trasplantes.

Cerdos Ibéricos

Ya no es que los órganos del cerdo puedan servir para un trasplante –como ya se intentó– sino que se puede usar este animal como “semillero” de nuevos órganos humanos. Es lo que se propone Hiromitsu Nakauchi, profesor en las Universidades de Tokio (Japón) y Stanford (EE UU).

Según informa el diario Nikkei, el científico comenzará a realizar en agosto una serie de experimentos para desarrollar dentro de cerdos órganos humanos, cuyas células puedan usarse después para trasplantar a personas. Nakauchi realizará las pruebas este verano con la idea de poder usar los hallazgos en medicina regenerativa en los próximos 5-10 años.

Estos experimentos son similares a los que actualmente lleva a cabo el bioquímico español Juan Carlos Izpisúa, del Instituto Salk de La Jolla (EE UU) que también está trabajando actualmente en introducir células madre humanas en embriones de cerdo para obtener otras células que puedan usarse para trasplantes.

En el caso del profesor japonés, empleará células pluripotentes inducidas (iPS), que tienen capacidad para convertirse en cualquier tipo de tejido, para generar los órganos. El primer paso es inocular células iPS humanas que han sido programadas para crear, por ejemplo, tejido pancreático, en embriones de cerdo que han sido modificados para carecer, en este caso, de páncreas. El embrión se implantaría después en una hembra de cerdo y el resultado que se espera es que la cría nazca con un páncreas humano gracias a las iPS.

Nakauchi ya logró que un cerdo programado para no tener páncreas naciera con uno, aunque este fue generado a partir de células iPS porcinas.

Según el científico nipón, está técnica no se emplearía para realizar trasplantes completos de páncreas sino para el trasplante de células de islotes pancreáticos, una técnica más sencilla que se emplea actualmente en pacientes diabéticos. Una vez trasplantadas, estas isletas pueden comenzar a producir insulina, responsable de regular el nivel de azúcar en sangre.










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EP

  • El ensayo, de cinco años, investigará si la vacunación repetida con BCG puede mejorar clínicamente la diabetes tipo 1 en adultos de entre 18 y 60 años de edad.
  • El BCG se usa desde hace 90 años y  está actualmente aprobado para la vacunación contra la tuberculosis y para el tratamiento de cáncer de vejiga.
  • Se desconoce aún la causa de la diabetes de tipo 1, antes conocida como diabetes infanto-juvenil,y no se puede prevenir con el conocimiento actual.

Vacunas

La diabetes tipo 1 antes se conocía como diabetes infanto-juvenil dado que se iniciaba en la época infantil y adolescente, sin embargo hay un porcentaje creciente de personas que comienzan a padecerla después de los 30 años. Esta diabetes requiere de tratamiento con insulina inyectada y de un control diario de la glucosa en distintos momentos del día. Se desconoce aún la causa de la diabetes de tipo 1, y no se puede prevenir con el conocimiento actual.

Su tratamiento podría cambiar de aquí a unos años gracias a un nuevo ensayo que verá la luz próximamente. Se trata de un ensayo clínico de fase II que analiza la capacidad de la vacuna genérica del bacilo Calmette-Guérin (BCG) para revertir el avance de la diabetes tipo 1 ha recibido la aprobación de la agencia norteamericana del medicamento (FDA, por sus siglas en inglés), según informa Europa Press.

La aprobación de este ensayo, que en breve comenzará a reclutar pacientes, la anunciará este domingo en la 75 Sesión Científica de la Asociación Americana de Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés) la directora del Laboratorio de Inmunobiología del Hospital General de Massachusetts (MGH, por sus siglas en inglés) e investigadora principal del estudio, Denise Faustman.

El ensayo de cinco años investigará si la vacunación repetida con BCG puede mejorar clínicamente la diabetes tipo 1 en adultos de entre 18 y 60 años de edad que tienen pequeños pero aún detectables niveles de secreción de insulina del páncreas. El equipo de investigación de Faustman fue el primer grupo en documentar la reversión de diabetes avanzada tipo 1 en ratones y, posteriormente, completó con éxito ensayos clínicos en fase I en humanos de la vacuna BCG.

“Hemos aprendido mucho desde los primeros estudios en ratones, no sólo acerca de cómo funciona la BCG, sino también sobre sus posibles beneficios terapéuticos, de forma similar a lo que se está viendo en los ensayos contra otras enfermedades autoinmunes. Estamos muy agradecidos a todos los donantes, grandes y pequeños, que han hecho posible este análisis. Especialmente la Fundación Iacocca, que ha creído en nosotros y ha sido partidiaria desde nuestros primeros días. Nuestro objetivo es completar la reclutación y recaudar los fondos restantes necesarios para el ensayo a finales de este año”, señala Faustman.

Un medicamento genérico con más de 90 años de uso clínico y datos de seguridad, el BCG está actualmente aprobado por la FDA para la vacunación contra la tuberculosis y para el tratamiento de cáncer de vejiga. Se sabe que la vacuna eleva los niveles del modulador inmune factor de necrosis tumoral (TNF), que el equipo de Faustman previamente mostró que puede eliminar temporalmente en los seres humanos y los ratones las anormales células blancas de la sangre responsables de la diabetes tipo 1 autoinmune. El aumento de los niveles de TNF también estimula la producción de las protectoras células T reguladoras.

Ensayos clínicos

En la fase I de los ensayos clínicos, que se publicó el 8 de agosto 2012 en la revista PLoS Medicine, dos inyecciones de BCG en espacios de cuatro semanas dirigidas a la eliminación temporal de las células T que causan la diabetes, proporcionaron evidencia de un pequeño cambio transitoria en la secreción de insulina.

El estudio clínico de fase II incluirá una dosificación más frecuente durante un periodo de tiempo más largo para determinar el potencial de la vacunación con BCG de repetición para mejorar el estado autoinmune y los parámetros clínicos como la HbA1c, un marcador que indica el nivel medio de azúcar en la sangre.

En el nuevo ensayo, 150 adultos con diabetes tipo 1 durante largo plazo serán asignados al azar a recibir dos inyecciones de cuatro semanas de BCG o placebo y después una única inyección anual durante los próximos cuatro años. Se monitorizará a los pacientes de cerca durante el periodo de prueba de cinco años. El primer resultado que se medirá será la mejora de las cifras en la prueba de sangre HbA1c, que se ha demostrado que previene complicaciones.

“En la fase I de los ensayos clínicos se vio una respuesta estadísticamente significativa de la BCG, pero nuestro objetivo en la fase II es crear una respuesta terapéutica duradera”, explica Faustman, profesora asociada de Medicina en la Escuela de Medicina de Harvard, Estados Unidos.








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SINC/EP

  • Las moléculas proceden de otros fármacos que ya han demostrado ser seguros contra otras dolencias en humanos.
  • Este método podría acelerar el hallazgo de tratamientos contra la epidemia.
  • Las víctimas del ébola superan ya los 7.000 muertos y 19.000 casos.

Vacuna experimental contra el ébola

El balance de víctimas del brote de ébola surgido el pasado mes de marzo en África Occidental ha superado los 7.000 muertos y los 19.000 casos, según ha informado la Organización Mundial de la Salud (OMS) en su página web.

Con los datos recogidos hasta el 17 de diciembre, la OMS ha registrado 7.373 fallecidos de entre 19.031 casos, lo cual supone 458 muertes y 431 casos más que hace tres días, cuando la OMS divulgó su último informe. Por países, Liberia sigue siendo el más afectado, con 3.346 muertes de entre 7.819 pacientes, seguido de Sierra Leona, con 2.477 y 8.759, y de Guinea, con 1.550 y 2.453.

En este contexto, la cura sigue siendo de urgente necesidad. En ese camino, un equipo de investigadores de instituciones norteamericanas, liderado por el español Adolfo García-Sastre, ha encontrado 53 compuestos con actividad potencial frente al virus del ébola.

Las moléculas proceden de otros fármacos que ya han demostrado ser seguros contra otras dolencias en humanos. Los autores del trabajo creen que este método podría acelerar el hallazgo de tratamientos contra la epidemia que devasta África occidental.

Adolfo García-Sastre, uno de los autores principales del trabajo y director del Instituto de Salud Global y Patógenos Emergentes, en la Escuela de Medicina Icahn Monte Sinaí (Estados Unidos), ha explicado a Sinc que el equipo ha encontrado más de 50 compuestos con actividad potencial frente al virus del ébola. Según Sastre, “las moléculas proceden de reposicionamiento de fármacos, por lo que ya han demostrado ser seguras en pacientes”. Esta técnica –añade– “podría ser un método más barato y rápido para el desarrollo de medicamentos contra la enfermedad”.

Menos casos y más camas

Según la OMS, se ha alcanzado el objetivo de aislar y tratar al 70% de infectados de ébola y realizar el 70% de entierros de manera segura en Liberia, Sierra Leona y Guinea, donde la transmisión del virus se ha reducido notablemente. En los últimos dos meses, el número de camas para casos de ébola ha pasado de 267 a 650 en Sierra Leona, de 480 a cerca de un millar en Liberia y se ha mantenido estable, con alrededor de 200, en Guinea Conakry.

Para la OMS, el cambio se refleja en que los casos han dejado de multiplicarse a un ritmo exponencial y que en algunas zonas incluso han disminuido, como en buena parte de Liberia, en el este de Sierra Leona y en varios distritos de la capital de Guinea, Conakry.  Si a principios de octubre el número de casos era de 1.000 por semana, ahora están en torno a los 1.100, lo que refleja, en buena cuenta, una estabilización de la epidemia, tarea lo que los expertos consideraban la prioridad más urgente.








EFE

  • Investigadores de la Universidad de Hong Kong han identificado un virus que puede haber contribuido a crear una enfermedad en humanos.
  • El estudio subraya que las aves con una carga elevada de este virus elevaron los niveles de esa bacteria, siendo más fácil causar un brote en humanos.
  • La investigación comenzó cuando seis trabajadores de un centro de cuarentena con loros fueron ingresados con infección pulmonar.

Loro

Investigadores de la Universidad de Hong Kong han identificado un virus hasta ahora desconocido en loros que puede haber contribuido a crear una enfermedad en humanos, descubrimiento surgido a raíz de que seis trabajadores de un centro de cuarentena animal fueran ingresados con infección pulmonar.

Según publica este sábado el diario hongkonés South China Morning Post (SCMP), la investigación también arroja cierta luz sobre por qué algunas enfermedades simples en animales se convierten en más graves a la hora de atacar a los humanos, apunta el microbiólogo Yuen Kwok-yung, director del proyecto de la Universidad de Hong Kong.

Los descubrimientos, publicados por la revista científica PLoS, especializada en enfermedades tropicales, se deben a una investigación que el equipo de Yuen comenzó en noviembre de 2012, cuando seis trabajadores de Hong Kong que habían tratado a loros en cuarentena traídos de Sudamérica fueron ingresados con infección respiratoria.

Entonces se consideró que los loros tenían Chlamidofilia Psittaci, un virus común en el 60% de los animales tropicales pero que sólo se contagia de forma ocasional a humanos y en pequeña escala.

‘Héroe de Asia’

“Sentimos que era inusual que ese virus hubiera infectado a tanta gente”, dijo Yuen, que añadió que “esa es la razón por la que empezamos a mirar a otros motivos de que esta enfermedad se comportara de forma tan anormal“.

Los investigadores estudiaron 8 de los 16 loros de Sudamérica del centro, y hallaron en cambio otro virus hasta entonces sin identificar, que llamaron Psittacine adenovirus HKU1.

El estudio subraya que las aves con una carga elevada de este virus también estaban contagiadas de Chlamidofilia, de forma que ambas debilitaron el sistema inmunológico de los pájaros y elevaron los niveles de esa bacteria, siendo más fácil causar un brote en humanos.

Yuen es uno de los principales investigadores de virus del mundo, nombrado en 2003 ‘héroe de Asia‘ por la revista Time por su trabajo durante el brote de SARS ese año en la excolonia británica, que logró averiguar cómo el virus que había causado la enfermedad había pasado de murciélagos a humanos a través de civetas.

En este caso, asegura que su descubrimiento puede contribuir a saber más acerca de por qué algunas enfermedades comunes se pueden convertir en amenazas para la vida humana, aunque los seis trabajadores afectados se recuperaron.








enfermedad genital en los loros

EUROPA PRESS

  • Primero se testará en personas sanas y si los resultados son buenos, un año después, se probará en enfermos.
  • La mitad de los ratones y simios infectados vacunados han vencido el virus.
  • La irrupción de genéricos ayuda a combatir la epidemia, pues ahora el tratamiento cuesta 7.000 euros por persona y año.

Lucha contra el sida

La vacuna terapéutica contra el sida en la que están trabajando científicos catalanes a través del programa Hivacat empezará a testarse en humanos sanos el año que viene a través de un ensayo clínico de fase I, después de que se haya demostrado efectiva en ratones y simios infectados.

Lo ha confirmado este lunes en el Parlament el codirector del programa y director del Institut de Recerca de la Sida (IrsiCaixa), Bonaventura Clotet, durante la conferencia inaugural de la XIX Semana de la Ciencia, que se celebra desde este lunes hasta el domingo.

Clotet ha concretado que se prevé que la vacuna se pruebe en pacientes infectados en 2016 si se demuestra efectiva en humanos sanos: “Antes de 2030 podríamos asistir al fin de la epidemia del sida como lo conocemos hoy porque lograremos frenar su avance y que los pacientes se curen“.

Ha destacado que la vacuna terapéutica permitirá que los pacientes ya infectados se curen, pero también “ayudará mucho a crear vacunas preventivas”, y ha concretado que se ha demostrado que el 50% de los animales vacunados son capaces de luchar ellos mismos contra el virus y matarlo.

Programa Hivacat

El desarrollo de la vacuna terapéutica es posible gracias al programa Hivacat, creado en 2006 y en el que participan el Hospital Clínic de Barcelona, el IrsiCaixa, la Generalitat, la Obra Social La Caixa y la farmacéutica Esteve: “Gracias a esto, Cataluña ha podido ser uno de los únicos diez centros de investigación en los que se desarrolla una vacuna terapéutica”.

En paralelo al desarrollo de una vacuna, Clotet ha destacado la importancia de los nuevos tratamientos farmacológicos, orientados principalmente a que los pacientes infectados “puedan tener una vida normal y no contagien a otras personas al lograr que el virus esté dormido”.

Si se abandona el tratamiento, “el virus vuelve a despertarse y la persona recae e infecta”, lo que hace que la enfermedad no pueda curarse y que los pacientes no puedan abandonar la mediación bajo ningún concepto.

Ha dicho que los tratamientos contra el sida son muy caros, con un coste medio de 7.000 euros por persona y año, aunque ha celebrado que “con la irrupción de los genéricos esto va a cambiar mucho y se va a reducir mucho el precio”, con lo que se podrán destinar más recursos económicos al desarrollo de la vacuna.








EFE

  • Investigadores del Centro Hospitalario Universitario de Niza han demostrado que es posible detectar células cancerosas en pacientes con riesgo de desarrollar cáncer de pulmón.
  • Esto adelantaría el diagnóstico a meses o incluso años antes de que un escáner muestre la imagen de las células tumorales.
  • Hasta el momento ningún estudio había conseguido demostrar esa posibilidad en humanos, aunque sí en animales.

Análisis de sangre

Un equipo francés ha descubierto un sistema de detección precoz del cáncer de pulmón a través de un simple análisis de sangre, lo que podría adelantar el diagnóstico hasta en varios años antes que en la actualidad.

Según un comunicado del Centro Hospitalario Universitario de Niza, los investigadores de esta institución han demostrado en un estudio publicado por la revista estadounidense Plos One que es posible detectar células cancerosas “centinela” en los pacientes con riesgo de desarrollar cáncer de pulmón.

Eso hace que el diagnóstico pueda realizarse meses o incluso años antes de que un escáner muestre la imagen de las células tumorales. “Se trata de un gran paso en el campo de la medicina moderna: predictivo, personalizado y no invasivo”, subraya el centro sobre el avance presentado por el equipo dirigido por el profesor Paul Hofman.

Estudios en animales ya habían demostrado previamente que los tumores invasivos propagan por la sangre células cancerosas desde las primeras etapas de su formación, por lo que la posibilidad de detectar estas células “centinela” se considera un gran logro para el diagnóstico precoz y su tratamiento.

Hasta el momento, explica el comunicado, ningún estudio había conseguido demostrar esa posibilidad en humanos, por razones técnicas, puesto que las células circulantes son escasas en la sangre, muy heterogéneas y frágiles.

El propio profesor Hofman alerta, en declaraciones al diario Le Parisien, de que “hay que ser muy prudente con las esperanzas que se puedan generar“, aunque, recuerda, “tampoco hay que ser timorato”.








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EFE

  • Investigadores del Instituto de Investigación Biomédica de Barcelona han conseguido una mosca de la fruta con cáncer de colon.
  • El 30% de los 250 genes alterados estudiados afectan el crecimiento del tumor.
  • Uno de ellos puede ser en una buena diana contra la que dirigir un fármaco.
  • Trabajar con moscas, en lugar de con ratones, abarata los estudios y acorta los plazos al permitir explorar rápidamente las alteraciones genéticas.

Laboratorio

Investigadores del Instituto de Investigación Biomédica (IRB) de Barcelona han conseguido generar un modelo de mosca de la fruta, Drosophila melanogaster, con cáncer de colon que ha revelado algunos rasgos genéticos de estos tumores en humanos, según una doble investigación, publicada este miércoles en las revistas PLoS One y EMBO Reports.

La novedad es que hemos generado el cáncer en un organismo adulto a partir de células madre, que es lo mismo que ocurre en la mayoría de cánceres humanos, y el modelo nos ha permitido identificar interacciones sutiles en el desarrollo del cáncer que son imposibles de detectar con las técnicas actuales con ratones”, ha explicado el biólogo del IRB y líder del proyecto Andreu Casali.

Aunque las moscas no tienen colon, tienen un intestino que funciona de la misma manera que el intestino humano que incluye el colon y el recto. Los científicos del IRB han generado moscas mutantes para dos genes alterados en la mayoría de tumores de colon humanos, APC y Ras.

Gracias a la facilidad para hacer estudios genéticos con Drosophila, los investigadores han podido estudiar el efecto de 250 genes alterados en estos tipos de tumores y han comprobado que el 30% afectaban el crecimiento mientras que el resto no provocaba cambios significativos. “La bondad del modelo es que nos permite explorar de forma rápida todas las alteraciones genéticas, determinar cuáles son importantes y cuáles no y ver la función que tienen”, ha dicho Óscar Martorell, uno de los autores del estudio publicado en EMBO Reports.

El beneficio de trabajar con moscas

Hacer estos experimentos genéticos con ratones es muy largo y costoso, por lo que tener este modelo en Drosophila nos permite analizar rápidamente nuevas vías que puedan ser relevantes para el cáncer de colon”, ha puntualizado Francisco Barriga, estudioso del cáncer de colon en modelos vertebrados y que también ha participado en la investigación, que se ha desarrollado durante cinco años y es fruto de la colaboración entre el Laboratorio de Morfogénesis en Drosophila y el Laboratorio de Cáncer Colorrectal, los dos en el IRB Barcelona.

De todos los genes con una función relevante, los investigadores focalizaron su atención en el gen denominado Mirror en Drosophila y lrx en humanos. Los estudios con moscas condujeron a determinar que este gen favorece el crecimiento de los tumores en las etapas iniciales del cáncer en humanos. “El problema con el cáncer humano es que sabemos muy poco de lo que ocurre en los estadios iniciales. Nuestro modelo puede ayudar a entender mejor su evolución”, ha augurado Casali, que ha aventurado que el gen humano lrx podría convertirse en una buena diana contra la que dirigir un fármaco “para prevenir, por ejemplo, que los adenomas benignos vayan más allá”.

Los investigadores también han demostrado que las moscas se pueden usar para estudiar moléculas candidatas a fármaco para combatir el cáncer. La mosca serviría, según los científicos del IRB, como plataforma intermedia entre las fases in vitro y vertebrado porque reúnen las ventajas del in vitro, en las que se pueden testar muchas moléculas con una dosis mínima de medicamento, y tienen las virtudes de los modelos animales porque al ser un organismo vivo se descartarían rápidamente las moléculas letales o las que se absorban mal.

“Si de un millón de moléculas que se prueban in vitro hay 2.000 que son prometedoras, en vez de testarlas todas en ratones la Drosophila podría ser una buena opción para señalar las dos o tres más aptas. Se reducirían tiempo y costes”, ha remarcado Casali. Con esta finalidad, ha iniciado colaboraciones con el grupo de Ernest Giralt en el IRB Barcelona, experto en química farmacológica y diseño de péptidos, para testar en moscas nuevas familias de moléculas para combatir el cáncer.








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