EFE

  • Es la primera vez que se restaura la movilidad en las extremidades de un paciente con parálisis de este tipo.
  • Lo ha logrado la Universidad de Ohio y un instituto médico de Nueva York.
  • El sistema funciona como un “bypass” que esquiva la lesión en la médula espinal.
  • El joven Ian Burhart quedó sin movilidad en las piernas y brazos hace 5 años tras recibir el impacto de una ola.

 Ian Burhart

Un estadounidense de 24 años que quedó tetrapléjico tras un accidente ha recuperado la movilidad en los dedos y la mano gracias a un microchip implantado en su cerebro, un tratamiento pionero cuyos resultados publica este miércoles en la revista Nature.

Las investigaciones con sensores que captan la actividad neuronal había permitido hasta ahora transmitir señales cerebrales a brazos articulados externos, pero es la primera vez que se restaura la movilidad en las extremidades de un paciente con parálisis.

Lo ha logrado un equipo de la Universidad Estatal de Ohio (Estados Unidos) y el Instituto Feinstein para la Investigación Médica (Nueva York) al conectar un implante cerebral a un dispositivo con 130 electrodos capaces de generar movimiento en la mano.

El sistema funciona como un “bypass” electrónico que esquiva la lesión en la médula espinal del joven Ian Burhart, sin movilidad en las piernas y brazos desde hace cinco años, y conecta de nuevo su cerebro con sus músculos.

A partir de algoritmos de autoaprendizaje, un ordenador decodifica la actividad neuronal de Burhart y detecta cuándo está pensando en realizar determinado movimiento.

Con esa información, el software da la orden en tiempo real a los electrodos del brazo para que los músculos ejecuten acciones como cerrar la mano, contraer un dedo o girar la muñeca.

Puede levantar una botella

“Uno de los avances más importantes de nuestro trabajo es que hemos sido capaces de que una persona con parálisis mueva cada dedo de forma individual. No estábamos seguros de que fuera a ser posible. Este resultado ha superado nuestras propias expectativas”, explicó en una rueda de prensa telefónica Chad Bouton, director de la investigación.

“Ian puede ahora realizar movimientos funcionales, el tipo de movimientos necesarios para las actividades diarias que las personas sin parálisis dan por descontadas” describió.

Cuando el sistema está conectado, el joven puede levantar una botella y verter su contenido en un vaso, o pulsar los botones de un instrumento musical del juego ‘Guitar Hero’.

Según los científicos, esta tecnología puede permitir en el futuro que personas sin movilidad se vistan y se alimenten sin ayuda.

“Seré más independiente”

Bunhart, que quedó paralizado tras recibir el impacto de una ola durante unas vacaciones en la playa con amigos, a los 19 años, se ha sometido a tres sesiones de entrenamiento semanales durante más de un año para perfeccionar el sistema.

“Yo soy el paciente que tuvo la fortuna de participar en este experimento”, se presentó ante los periodistas el joven, que asegura que el proceso ha ido “mucho mejor de lo que esperaba” cuando aceptó someterse a la cirugía necesaria para alojar el microchip en su córtex motor.

“La primera vez que pude abrir y cerrar la mano tuve una nueva sensación de esperanza por el futuro. Siempre la había tenido en el fondo de mi mente, pero se hizo mucho más real”, describió.

“Si puedo utilizar este dispositivo fuera de la clínica, sin duda mejorará mi calidad de vida y seré más independiente, se reducirá la cantidad de asistencia que necesito”, aseguró.

El equipo de Bouton ha tardado diez años en llegar a este punto de su investigación, un tiempo en el que han desarrollado el microchip cerebral, los algoritmos para interpretar las señales neuronales y el dispositivo con electrodos para traducir esa información en movimientos.

Los responsables del estudio creen que el sistema podrá utilizarse en el futuro en pacientes con diversas lesiones cerebrales y de médula espinal, incluidas personas que hayan sufrido derrames y otros daños traumáticos.










AGENCIAS

  • La intervención se ha realizado en Barcelona y los pacientes eran ciegos totales.
  • Se trata de un chip que capta estímulos eléctricos de una microcámara incrustada en unas gafas especiales.
  • Tras la rehabilitación, los operados empezaron a reconocer objetos y también a sus familiares.

Implantan un ojo biónico en Barcelona

La Clínica Barraquer de Barcelona ha implantado una prótesis de retina a tres pacientes ciegos que han recuperado así parte de la visión, introduciéndoles un chip alrededor la retina que capta estímulos eléctricos de una microcámara incrustada en unas gafas especiales.

Lo ha presentado este martes en rueda de prensa el coordinador adjunto de vitroretina de la clínica , Jeroni Nadal; la representante de Imex -empresa comercializadora del invento-, Verónica Pilotti, y la investigadora del Centro Universitario de la Visión de la UPC, Aurora Torrents, junto a dos de los pacientes: Guadalupe Iglesias y Carlos Martínez.

El implante biomédico Argus II son unas gafas con una microcámara que graba lo que hay ante la persona; envía las imágenes a un ordenador -una pequeña caja que lleva el paciente-, que las procesa y luego las envía al cerebro, gracias al chip electroestimulador que se implanta alrededor de la retina.

Ceguera sobrevenida

El invento está dirigido a pacientes de 25 a 60 años que no son ciegos de nacimiento, sino por enfermedades degenerativas -sobre todo la retinitis pigmentaris, RP-, pero que preservan la memoria visual en el cerebro, por lo que se puede ejercitar con el implante y ejercicios de recuperación.

Tras la operación, los pacientes se han sometido a una rehabilitación de diez sesiones durante seis meses, que se desarrollan entre la clínica y el Centro de la Visión de la UPC, pero después pueden seguir haciendo ejercicios con la base adquirida en las clases de recuperación.

Pocos días después de la operación, esta prótesis permite al paciente “ver luces, formas, letras, movimientos, si la pantalla de la televisión está o no encendida (aunque no ven su contenido), si hay una ventana, e incluso reconocer a sus familiares”, ha asegurado el cirujano Jeroni Nadal, que ha remarcado el cambio radical que supone en la vida de estas personas.

“Hemos nacido viendo y podemos volver a ver y reconocer las cosas. Vamos a ver las cosas de otra manera, pero vamos a ver”, ha explicado la paciente Guadalupe Iglesias, que se quedó ciega hace diez años, además de recordar la emoción de sus familiares al ver que podía reconocerles.

La primera de las operaciones, que fue también pionera en España, se realizó en junio de 2014, y las otras dos se llevaron a cabo a mediados de diciembre de 2015, entre las que hay un paciente, Carlos Martínez, que ha sido el primer sordociego de Europa en someterse a esta operación y el segundo en el mundo.

Martínez ha expuesto: “Desde pequeñito he visto y la memoria visual aún la conservo, pero mi problema más problemático es la comunicación porque necesito a un intérprete de lengua de signos para que me ayude”, y ha animado a operarse a otras personas en su situación.

Según el doctor Jeroni Nadal, el centro tiene a entre 12 y 14 personas en lista de espera para someterse a esta operación, que en estos tres casos ha sido gratuita para los pacientes porque se ha financiado a través de una cátedra de investigación, y la fundación Barraquer busca financiación para realizar nuevos implantes.













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