EFE

  • Sanidad recuerda que la posibilidad de transmisión del virus a partir de sustancias de origen humano existe, aunque es “extremadamente baja”.
  • En donaciones de vivo —médula ósea y células madre de la sangre periférica— se intentará retrasar la donación al menos 28 días tras el retorno.
  • El Centro Nacional de Microbiología del Instituto de Salud Carlos III ha confirmado 58 casos de zika en España, de los que 9 son embarazadas.

Mosquitos del virus del Zika

A los donantes de órganos o tejidos que hayan fallecido y que en los 28 días anteriores a su muerte hayan estado en alguno de los países afectados por la epidemia de zika se les realizará un análisis de sangre para descartar la presencia del virus y poder realizar el trasplante.

Así consta en un documento con las recomendaciones sobre el manejo de las donaciones de órganos, tejidos y células con sospecha de infección por virus Zika aprobado en la última reunión de la Comisión de Trasplantes del Consejo Interterritorial del pasado 16 de marzo.

En este texto, el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad recuerda que la posibilidad teórica de transmisión del virus a partir de sustancias de origen humano existe, aunque estudios de riesgo muestran que esta posibilidad es “extremadamente baja”.

Destaca, asimismo, que no se ha descrito ningún caso de transmisión a través de implante de tejidos o de trasplante de órganos y que, aunque existen dos casos de posible transmisión a través de la sangre, estos no han sido aún confirmados de forma oficial.

El protocolo de actuación ante donantes con sospecha de infección por virus Zika establece que ante cualquier donante fallecido de tejidos que haya estado en los últimos 28 días en algún país afectado por la epidemia, se deberá realizar un test de RT-PCR en sangre del virus. En el caso de que el resultado sea negativo se podrán procesar y liberar los tejidos, mientras que si no se puede realizar este test o el resultado es positivo se deberán descartar los tejidos.

En el caso de la donación de placenta, membrana amniótica o sangre del cordón umbilical, si la donante ha sido diagnosticada de Zika o ha residido o viajado a alguno de los países considerados epidémicos durante la gestación, se deberán descartar los tejidos a no ser que pueda demostrarse la ausencia del virus.

Donaciones de vivo

En el resto de donaciones de vivo —especialmente en el caso de la médula ósea y las células madre de la sangre periférica— se intentará retrasar la donación al menos 28 días tras el retorno del área epidémica.

Si esto no es posible, señala el documento, se deberá realizar un test del virus en sangre y, en el caso de que no se pueda realizar este test o el resultado sea positivo, se deberá descartar el donante excepto en el caso de que la donación sea de progenitores hematopoyéticos para trasplante, en cuyo caso se deberá realizar una valoración individualizada riesgo-beneficio de cada caso.

En el caso de los donantes fallecidos de órganos que hayan estado en los últimos 28 días en algún país afectado por la epidemia y que presenten sintomatología de infección, se recomienda una valoración individualizada del riesgo potencial de transmisión de la infección frente al beneficio del trasplante. Mientras, en el caso de la donación de vivo se retrasará la donación al menos 28 días tras el retorno del área epidémica.

La enfermedad del Zika está causada por un virus RNA (flavivirus) que se transmite a humanos a través de la picadura de mosquitos de la especie “Aedes”, especialmente por el “Aedes aegypti”. Más del 80% de la infecciones son asintomáticas y cuando aparece sintomatología, ésta se caracteriza por una enfermedad febril, con una duración de 4 a 7 días y acompañada de exantemas, conjuntivitis, dolor articular y muscular o malestar general.

Actualmente, el Centro Nacional de Microbiología del Instituto de Salud Carlos III ha confirmado 58 casos de zika en España, de los que 9 son mujeres embarazadas. Todos ellos corresponden a personas que habían viajado a países afectados, por lo que se trata de casos importados.










EFE

  • El número de diagnosticados en España se mantiene estable en 58, pero se ha confirmado el embarazo de una de las enfermas.
  • Todos los casos corresponden a personas que han viajado a países afectados.
  • Conoce todas las claves del virus del Zika.

El 'zika' sigue su propagación por América

El número de diagnosticados en España del virus del Zika se mantiene en 58, igual que la semana pasada, aunque han aumentado hasta nueve las gestantes contagiadas, ya que se ha confirmado ahora el embarazo de una de las mujeres a la que se le había detectado la enfermedad previamente.

Según ha informado hoy el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad todos los casos confirmados hasta el momento en el Centro Nacional de Microbiología del Instituto de Salud Carlos III corresponden a personas que habían viajado a países afectados, por lo que se trata de casos importados.

Así, diecisiete de los pacientes se encuentran en Madrid, catorce en Cataluña, siete en Castilla y León, seis en Aragón, tres en la Comunidad Valenciana, dos en Asturias, dos en Murcia, dos en Canarias, uno en Andalucía, uno en Navarra, uno en La Rioja, uno en Galicia y uno en el País Vasco.

Nueve de los casos confirmados son mujeres que estaban embarazadas en el momento de la toma de las muestras (tres en Cataluña, tres en Madrid, una en Galicia, una en la Comunidad Valenciana), una de las cuales ya dio a luz; y de una más, la última diagnosticada, no se han ofrecido datos sobre su residencia.

Sanidad recuerda que ante la epidemia por el virus del Zika en varios países del continente americano, el Ministerio, en colaboración con el Instituto de Salud Carlos III y las comunidades autónomas, ha establecido una vigilancia de los casos importados de enfermedad por este virus.

Aunque el cuadro clínico del virus es leve, en el caso de las embarazadas hay altas sospechas de que pueda provocar microcefalia u otras alteraciones neurológicas en los bebés.










EP

  • La poliposis adenomatosa familiar (PAF) es un trastorno hereditario que se presenta en una de cada 10.000 personas.
  • Todavía no se sabe si la combinación de dos medicamentos  que reduce el número y tamaño de los pólipos previene el cáncer por completo.

Cáncer colorrectal

Heredar una mutación en el gen APC conduce a un riesgo de por vida de casi el 100% de cáncer colorrectal. Mientras que el cáncer de colon se puede mantener a raya mediante la eliminación del intestino grueso, estos pacientes también tienen un riesgo de hasta el 15% de desarrollar cáncer en el intestino delgado, que es la principal causa de muerte por cáncer en este grupo de pacientes.

Un nuevo estudio ha identificado un tratamiento preventivo para estos individuos, una combinación de dos fármacos que reduce significativamente el número y tamaño de los pólipos precancerosos en el intestino delgado.

El investigador principal del estudio, Jewel Samadder, del Instituto de Cáncer Huntsman (HCI, por sus siglas en inglés) en la Universidad de Utah, en Estados Unidos, dice que el tratamiento médico y quirúrgico de estos pacientes es difícil, ya que es complicado extraer pólipos precancerosos del intestino delgado y la extirpación quirúrgica de esta región del intestino, así como el intestino grueso, significa que los pacientes tienen dificultad para absorber los nutrientes. “Nos hemos quedado con muy pocas, realmente no hay opciones de tratamiento para ofrecer”, lamenta.

La poliposis adenomatosa familiar (PAF) es un trastorno hereditario que se presenta en una de cada 10.000 personas. Es causada por una mutación en el gen APC (poliposis adenomatosa coli) que se hereda de uno de los padres. Los pacientes con PAF forman entre cientos y miles de pólipos en el intestino grueso y delgado y a muchos enfermos se les extirpa su intestino grueso para prevenir el cáncer de colon, pero para algunos con un gran número de pequeños pólipos del intestino delgado, es difícil prevenir que el cáncer se produzca.

Mediante estudios de investigación utilizando células de cáncer de colon cultivadas y en un modelo de ratón de PAF, los autores sugirieron que el bloqueo de dos vías bioquímicas diferentes al mismo tiempo puede inhibir el crecimiento del cáncer. Específicamente, en el modelo PAF de ratón, dando un fármaco que bloquea una vía de inflamación impulsada por la ciclooxigenasa-2 (COX-2) y un medicamento que tapona el receptor del factor de crecimiento epidérmico (EGFR), redujo en un 87 por ciento el desarrollo de cáncer de intestino delgado en los animales.

La doctora Deborah Neklason, investigadora del estudio, dice que el ensayo clínico actual utilizó la información obtenida en la ciencia básica para probar una combinación de fármacos de sulindac (inhibidor de la COX-2) y erlotinib (inhibidor de EGFR). “Este ensayo es un esfuerzo para ir a dos vías que se cruzan y ver si podemos reducir el desarrollo de pólipos y cáncer en el intestino delgado”, señala Neklason.

Consigue menos pólipos y más pequeños

Se identificaron 92 pacientes con PAF en el Registro de Cáncer Hereditario Gastrointestinal del Instituto de Cáncer Huntsman, uno de los mayores registros en el mundo, y se introdujeron en una prueba en la que la mitad recibió el tratamiento farmacológico y la otra mitad un placebo. El ensayo, publicado en ‘Journal of the American Medical Association’, fue ciego por lo que ni los pacientes ni los investigadores sabían quién estaba recibiendo el medicamento.

Se sometió a ambos grupos de pacientes a una endoscopia antes del juicio y de nuevo después de seis meses con el fin de visualizar y caracterizar el tamaño y el número de pólipos antes y después del tratamiento. En el momento de la endoscopia a los seis meses, el grupo de tratamiento farmacológico registró significativamente menos pólipos (p <0,001) y más pequeños que el grupo de placebo con una reducción global en los pólipos del 71 por ciento (p <0,001).

Los efectos secundarios más frecuentes en los pacientes que recibieron el tratamiento fueron un acné como erupción cutánea (87%) y úlceras bucales (39,1%). Muchos pacientes tuvieron una reducción de la dosis del fármaco durante los seis meses del ensayo, pero esto no pareció afectar a la reducción en la cantidad de pólipos o el número, lo que sugiere que podrían utilizarse dosis más bajas de medicamentos en ensayos futuros.

Según Samadder, aunque este ensayo preliminar es alentador, todavía no se sabe si la combinación de medicamentos previene el cáncer por completo. Se seguirá a los pacientes durante los próximos dos años, lo que ayudará a determinar los resultados a largo plazo. En los futuros ensayos multicéntricos se analizará el uso de los medicamentos en dosis diferente, así como el uso de erlotinib y sulinac solos o en combinación.










EFE

  • En el 40% de los casos se diagnostica en estadios avanzados, lo que dificulta el tratamiento, pero si se detecta a tiempo, las posibilidades son muy elevadas.
  • Esta enfermedad aparece cuando las células normales del cuello del útero se transforman y crecen de manera descontrolada convirtiéndose en lesiones malignas.

Cuello del útero

Se diagnostica en estadios avanzados de la enfermedad, lo que dificulta el tratamiento, pero si se detecta a tiempo, las posibilidades de curación son muy elevada.

Con motivo del Día Mundial del Cáncer de Cérvix que se celebra este sábado, la Asociación de Afectadas por el Cáncer de Ovario y Ginecológico (Asaco) quiere concienciar a las mujeres y los profesionales sanitarios de la necesidad de acudir al ginecólogo y realizar citologías periódicas.

El cáncer de cérvix se produce cuando las células normales del cuello del útero comienzan a transformarse y crecen de manera descontrolada, convirtiéndose de forma gradual en lesiones pre-malignas y, posteriormente, en malignas.

La evolución de las lesiones malignas es lenta, lo que ofrece muchas oportunidades para la prevención del cáncer o para su diagnóstico y tratamiento en etapas iniciales, según ha señalado en un comunicado el jefe de Servicio de Ginecología del Instituto Valenciano de Oncología (IVO) de Valencia, Lucas Minig.

Por esta razón, es fundamental que las mujeres cuenten con información sobre el cáncer de cérvix y sepan que, si se diagnostica en etapas iniciales, existe una tasa de curación muy elevada.

2.500 casos por año

Cada año se diagnostican en España 2.500 nuevos casos de cáncer de cérvix, y ocupa el sexto lugar en incidencia de cáncer femenino ocasionando 800 muertes cada año.

La mayoría de mujeres no presenta signos o síntomas en los primeros estadios del cáncer de cuello uterino, pero cuando el cáncer ha invadido otros tejidos u órganos suelen aparecer síntomas como sangrado leve entre o después de la menstruación, sangrado menstrual más largo y abundante de lo normal, después del coito o durante el examen pélvico en la consulta del ginecólogo.

En el caso de las mujeres que se encuentran en la menopausia, el sangrado genital suele ser el principal síntoma clínico, así como el aumento de la secreción vaginal.

Citologías periódicas

La presidenta de Asaco, Susana Heredia, ha apuntado que es fundamental tener un diagnóstico precoz en este tipo de cáncer ya que el 90% de las mujeres sobrevive más de cinco años cuando se diagnostica en un estadio inicial.

En este sentido, Minig ha recomendado a las mujeres que acudan al ginecólogo para realizar una citología de forma periódica.

Ha destacado, asimismo, la importancia de invertir en investigación en pro del desarrollo de mejores opciones de prevención, diagnóstico y tratamiento para vencer este tipo de cáncer.










EFE

  • Según un reciente estudio echar siestas largas podría acarrear algunos problemas de salud.
  • Entre ellos: presión arterial alta, colesterol alto, exceso de grasa y azúcar en la sangre, advierten algunos expertos.

Siesta

Echar siestas largas o estar excesivamente cansado durante el día está asociado con un mayor riesgo de desarrollar síndrome metabólico, según concluye un estudio que se presenta en la 65 Sesión Científica Anual de Cardiología, organizada por el Colegio Americano de Cardiología.

En concreto, las siestas durante 40 minutos o más se vinculan con un fuerte incremento en el riesgo de desarrollar síndrome metabólico, un conjunto de problemas de salud como presión arterial alta, colesterol alto, exceso de grasa alrededor de la cintura y azúcar en la sangre, que elevan el riesgo de una persona para la enfermedad cardiaca. Estar muy cansado durante el día también se relacionó con mayor riesgo de síndrome metabólico.

“Echar siestas está muy extendido en todo el mundo, señala el autor principal, Tomohide Yamada, especialista en diabetes en la Universidad de Tokio, Japón. Por lo tanto, aclarar la relación entre las siestas y la enfermedad metabólica podría ofrecer una nueva estrategia de tratamiento, especialmente ya que la enfermedad metabólica ha ido aumentando constantemente en todo el mundo”.

Este meta-análisis evaluó datos de 21 estudios observacionales que implicaron a 307.237 sujetos asiáticos y occidentales y se basó en el trabajo previo de Yamada y sus colegas que relacionaba largas siestas y somnolencia durante el día a una mayor prevalencia de enfermedad cardiaca y diabetes tipo 2.

Los participantes informaron de su somnolencia durante el día, respondiendo a preguntas como: “¿Tiene un problema de somnolencia durante el día“, y sus hábitos de siesta, respondiendo a cuestiones como “¿Echa una siesta durante el día” o “¿duerme durante el día?”. Los investigadores compararon las respuestas de los participantes con su historial de síndrome metabólico, diabetes tipo 2 y obesidad.

Los resultados mostraron una relación en forma de J entre el tiempo dedicado a las siestas y el riesgo de síndrome metabólico. Los sujetos que dormían siesta durante menos de 40 minutos no mostraron ningún incremento en el riesgo de este trastorno, pero más allá de 40 minutos, el riesgo se elevo significativamente.

Hasta un 50% más de riesgo de síndrome metabólico

Dormir la siesta durante 90 minutos parecía aumentar el riesgo de síndrome metabólico en hasta un 50 por ciento, al igual que estar excesivamente cansado o somnoliento durante el día.

Había un ligero descenso o disminución del riesgo de síndrome metabólico entre los que echaban una siesta durante menos de 30 minutos.

Un estudio anterior de Yamada y sus colegas, publicado en la edición de junio de 2015 de Sleep relacionó siestas de más de una hora a un aumento del 82 por ciento de enfermedad cardiovascular y un aumento del 27 por ciento en todas las causas de muerte. Esos datos se presentaron en la Reunión Anual de la Asociación Europea para el Estudio de la Diabetes el pasado septiembre, mostrando que el riesgo de diabetes se elevaba en un 56 por ciento si los sujetos estaban fatigados y un 46 por ciento si dormían siestas de más de una hora.

Los tres trabajos mostraron una ligera disminución en el riesgo de sus respectivos trastornos cuando los sujetos echaban una siesta por debajo de una media hora, aunque Yamada considera que se necesitan más estudios para confirmar este hallazgo. La Fundación Nacional del Sueño aboga siestas de entre 20 y 30 minutos para mejorar el estado de alerta sin dejar a las personas aturdidas cuando se despiertan.

“El sueño es un componente importante de nuestro estilo de vida saludable, así como la dieta y el ejercicio”, apunta Yamada. Las siestas cortas podrían tener un efecto beneficioso sobre nuestra salud, pero aún no se sabe la fuerza de este efecto o el mecanismo por el que funciona”. Aún así, los resultados demuestran una necesidad de más investigación sobre cómo los hábitos de sueño de las personas influyen en el síndrome metabólico y las enfermedades cardiovasculares.

Según Yamada, las futuras investigaciones deberían tratar de identificar los posibles beneficios cardiovasculares de las siestas cortas, así como el mecanismo por el cual las siestas largas, la somnolencia diurna y el síndrome metabólico se influyen mutuamente, y si los médicos podrían finalmente emplear los hábitos de la siesta de un paciente como un predictor de otros problemas de salud.

Aunque este estudio incluyó datos de más de 300.000 participantes, puede no ser representativo de la población mundial. Los datos también dependían de la información aportada por los participantes, en lugar de medir objetivamente el tiempo de sueño en un laboratorio o con un sistema de seguimiento del sueño.










20MINUTOS.ES

  • La Organización Medica Colegial registró el año pasado 361 agresiones a médicos, lo que supone un aumento del 4,94% respecto a 2014.
  • El 39% de las agresiones fueron llevadas a cabo por pacientes con cita previa, el 31% por familiares y el 27% por pacientes no programados.
  • En cuanto a las causas, el 36% se produjeron por discrepancias en la atención, el 14% por el tiempo de espera y el 11% por no recetar lo propuesto por el paciente.
  • El 32% de las agresiones conllevaron lesiones para el colegiado, que un 15% de las veces supusieron la baja laboral del mismo.

Médico

La Organización Medica Colegial (OMC) registró el año pasado 361 agresiones a médicos, lo que supone un aumento del 4,94% respecto a 2014. De todos esos casos, el 32% conllevaron lesiones, casi el doble que en el año anterior.

El paciente tiende a ser más agresivo cuando no paga por el servicio: el 86% de las agresiones se produjeron en el sector público, aunque en el privado se produjo un aumento de un punto porcentual respecto a 2014, llegando el pasado año al 14%.

La mayor parte de los altercados en torno al 50% se produjo en Atención Primaria, mientras que el 32% tuvo lugar en hospitales. Además, el Observatorio Nacional de Agresiones de la OMC reporta que los agresores son en su mayoría pacientes con cita previa (39%), que los familiares protagonizan el 31% de los episodios violentos y que el 27% restante es llevado a cabo por pacientes no programados.

Entre los episodios violentos que conllevaron lesiones para el colegiado, el 55% fueron lesiones físicas y el 45% psíquicas. En el 15,5% de los casos las lesiones conllevaron baja laboral para el sanitario, lo que supone un 12% más que el año anterior.

En cuanto a las causas de las agresiones, el 36% se producen por discrepancias en la atención médica, el 15% por dicrepancias personales, el 14% por el tiempo de espera para ser atendido, el 11% por no recetar lo propuesto por el paciente, el 5% por informes no acordes a sus exigencias, el 4% por el mal funcionamiento del centro y el 3% en cuanto a la incapacidad laboral.

La OMC señala que en los ultimos tres años se mantiene una prevalencia sostenida de las conductas violentas en el ámbito sanitario: 354 agresiones en 2013, 344 en 2014 y 361 en 2015. Este observatorio, creado en 2009, registró en 2010 la cifra mas abultadas de encuentros violentos con el personal médico, llegando ese año a 451.

Por comunidades autónomas, las que han registrado mayor número de agresiones han sido Madrid (77), Andalucía (66) y Valencia (50). Sin embargo, la OMC advierte que la mayor incidencia de agresiones en relación al numero de sanitarios colegiados se produce en Melilla, Extremadura y Ceuta.

En 2015 se impusieron 16 penas de prisión por agresiones a médicos

En 2015, desde el Observatorio Nacional de Agresiones de la OMC se analizaron 64 sentencias, de las que el 41% fueron condenatorias para el agresor y el 22% absolutorias.

Debido a la reforma del Código Penal en vigor desde el pasado 1 de julio— los ataques contra funcionarios o docentes sanitarios que se encuentren en el ejercicio de sus funciones se consideran “actos de atentado”.

Desde que la nueva norma está vigente se han registrado 18 sentencias que encuentran al agresor culpable de un delito de atentado contra la autoridad, 29 como autores de un delito leve y 5 de delito grave. De todas ellas, en 16 se impuso pena de prisión y 17 conllevaron privación y derecho de inhabilitación. La mayor parte, 37, se saldaron con multas..

La OMC considera que estas sentencias muestran una “gran variabilidad en la falta de unificación de criterios por parte de los órganos judiciales a la hora de tipificar agresiones”.










EP

  • Un estudio realizado en 2013 y 2014 en la Polinesia francesa y publicado ahora apoya el consejo de la OMS de que las embarazadas se protejan de mosquitos.
  • El mayor riesgo se presenta durante el primer trimestre de gestación.
  • “Queda por ver si nuestros hallazgos son aplicables a otros países de la misma manera”, afirma el codirector del informe.

Aedes Aegypti

Una de cada 100 mujeres infectadas con el virus del Zika durante el embarazo puede tener un bebé con microcefalia, según ha mostrado un estudio realizado entre 2013 y 2014 en la Polinesia francesa y que ha sido publicado en la revista médica The Lancet.

Aunque se necesitan más investigaciones para entender los mecanismos biológicos por los que el zika podría causar microcefalia, los expertos consideran que estos hallazgos apoyan el consejo lanzado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) de que las mujeres embarazadas deben protegerse de los mosquitos.

“Nuestro análisis apoya firmemente la hipótesis de que la infección por el virus durante el primer trimestre del embarazo se asocia a un mayor riesgo de microcefalia“, ha comentado el codirector del estudio y experto del Instituto Pasteur de Francia, Simon Cauchemez.

Emergencia mundial

El pasado 1 de febrero, la OMS declaró emergencia mundial el brote del virus del Zika al extenderse por América Latina y considerar que estaría relacionado con la aparición de microcefalia en recién nacidos. El organismo ha avisado de que se está extendiendo rápidamente y de que ya hay 31 países afectados.

Antes de esta declaración de alarma, en octubre de 2013 el grupo de investigadores de la Polinesia francesa comenzó a analizar un brote en la zona, el cual alcanzó su punto máximo en diciembre de 2013 y finalizó en abril de 2014. Durante el proceso, se detectaron ocho casos de microcefalia, de los cuales tres eran de recién nacidos.

Con estos datos, y tras analizar el número de consultas semanales por zika, los análisis de sangre y los nacimientos producidos durante el brote, los científicos compararon el número de casos esperados de microcefalia en diferentes escenarios de riesgo con los que finalmente se produjeron durante esa época en la Polinesia francesa.

De esta forma, comprobaron que el primer trimestre del embarazo estaba vinculado a un mayor riesgo de enfermedad en los bebés. Concretamente, estimaron que 95 de cada 10.000 mujeres embarazadas e infectadas durante los tres primeros meses de embarazo podrían tener un hijo con microcefalia.

“Queda por ver si nuestros hallazgos son aplicables a otros países de la misma manera”, ha reconocido el investigador. El profesor de Medicina Experimental en el Imperial College de Londres, Peter Openshaw, ha recordado que un estudio realizado por expertos brasileños, y con datos todavía preliminares, estima el riesgo de que un bebé nazca con microcefalia si su madre ha sido infectada por el virus durante el embarazo en más de un 20%










20MINUTOS.ES

  • Permite movilidad libre y responde de manera estable a peticiones cerebrales.
  • Se compone de un sistema de electrodos conectados a los músculos y los nervios.
  • Un paciente con un brazo amputado por encima del codo, ha sido la primera persona en utilizar la tecnología y le ha permitido desarrollar una vida normal.
  • Se espera que durante este año más de diez personas puedan disfrutarlo.

Prótesis brazo

Se conecta directamente a los huesos, nervios y músculos, permite que la persona experimente sensaciones, movilidad libre y se maneja usando la mente.

El mejicano Max Ortiz, que vive actualmente en Suecia ha sido el creador de una nueva prótesis de mano que se convierte en una extensión del propio cuerpo humano a través de la osteointegración. El dispositivo se conecta directamente al hueso a través de un implante de titanio, y gracias a la neuronal y las interfaces de unión del músculo, se consigue un control robusto e intuitivo de la extremidad artificial con sólo pensar en que es posible mover la extremidad.

Gracias al sistema de electrodos que están conectados en los músculos y los nervios se obtiene una señal estable de las peticiones cerebrales, lo que permite un control preciso como el manejo de un huevo sin romper. También proporciona sensaciones como si se tratara de una mano real.

Magnus, un paciente con un brazo amputado por encima del codo, ha sido la primera persona en utilizar la tecnología y, desde 2013, le ha permitido desarrollar una vida normal en el trabajo, volviendo a su actividad como operador de maquinaria pesada en la frontera entre Suecia y Finlandia, e incluso, manipular un huevo sin romperlo.

El dispositivo consta de dos partes: un implante y una prótesis. La primera parte requiere cirugía para poder incrustar una pieza de titanio en el hueso y conectar un sistema de control a los músculos y los nervios. La segunda corresponde con una prótesis removible, manteniendo una conexión mecánica con el hueso y una conexión eléctrica con los electrodos implantados. Este componente robótico puede ser retirado, por lo que el paciente puede mojarse.

Alrededor de 400 personas en todo el mundo ya tienen un implante de titanio, pero sólo dos cuentan con el sistema de electrodos implantados en los nervios y músculos. Se espera que durante este año más de diez pacientes puedan disfrutar del sistema de control neuronal.

La investigación se llevó a cabo en la Universidad Tecnológica de Chalmers en Gotemburgo, Suecia, en colaboración con el Hospital Universitario de Sahlgrenska, y la compañía de implantes llamada Integrum AB, que trabaja con las prótesis de anclaje óseo.

Mayor calidad de vida

La tecnología de osteointegración pone fin a problemas de inflamación, el roce y el malestar que causa una prótesis convencional que “presionan fuertemente el muñón y no es cómodo”. Sin embargo, con la nueva técnica “al tener una conexión directa con el hueso y ningún componente que perturbe la piel, la calidad de vida se incrementa considerablemente”.

El problema es que el implante de titanio para anclar la prótesis al hueso sólo está disponible en Europa, Australia, Chile y Estados Unidos, aunque ya se están buscando acuerdos para desarrollarlo en otros paises como México.

“Nuestro objetivo es hacer una tecnología que la gente pueda utilizar en sus actividades diarias, y nos gustaría que se convirtiera en un tratamiento estándar para cada amputación. Así, los precios disminuirían” concluye el doctor Ortiz.










EP

  • El pez nariz elefante tiene una retina única, que le permite aprovechar al máximo la luz baja de los ríos fangosos donde vive.
  • Se busca crear una lente con sensores, circuitos electrónicos en miniatura y una fuente de alimentación, todo ello incrustado en un material suave y flexible.
  • La estructura ocular del pez se aplicaría al modelo de lentilla.

Pez nariz elefante

Al aprovechar al máximo la luz baja en los ríos fangosos donde nada, el pez nariz elefante (‘Gnathonemus petersii’) sobrevive al ser capaz de detectar depredadores entre el lodo con una forma única de retina, que es la parte del ojo que captura la luz. En un nuevo estudio, investigadores observaron la estructura de la retina de este pez para llevar la información al diseño de una lente de contacto que pueda ajustar su enfoque.

Se trataría de una lente de contacto que autoenfoque en cuestión de milisegundos, lo que podría cambiar la vida de las personas con presbicia, un endurecimiento del cristalino del ojo que hace que sea difícil enfocar objetos cercanos. La presbicia afecta a más de mil millones de personas en todo el mundo, la mitad de las cuales no tienen una corrección adecuada, explica el director del proyecto, Hong Rui Jiang, de la Universidad de Wisconsin, Madison, en Estados Unidos.

Aunque las gafas, las lentes de contacto convencionales y la cirugía proporcionan alguna mejora, estas opciones implican la pérdida de contraste y sensibilidad, así como dificultad para ver de noche. La idea de Jiang es diseñar lentes de contacto que se ajusten de forma continua en concierto con la propia córnea y el cristalino para recuperar la visión de una persona joven.

El proyecto, para el que Jiang recibió un premio de 2011 de los Institutos Nacionales de Investigación (NIH, por sus siglas en inglés), de Estados Unidos, requiere superar varios retos de ingeniería. Entre ellos, están el diseño de la lente, sensores guiados por algoritmos y circuitos electrónicos en miniatura que ajustan la forma de la lente, además de la creación de una fuente de alimentación, todo ello incrustado dentro de un material suave y flexible que se coloque sobre el ojo.

En su último estudio, publicado en ‘Proceedings of the National Academy of Sciences’, Jiang y su equipo se centraron en un diseño de sensores de imagen. “Los sensores deben ser extremadamente pequeños y capaces de adquirir imágenes en condiciones de poca luz, por lo que necesitan ser exquisitamente sensibles a la luz”, apunta Jiang.

El equipo encontró su inspiración de la retina del pez nariz elefante, que tiene una serie de estructuras en forma de profundas copas con paredes laterales reflectantes. Ese diseño ayuda a recoger la luz e intensificar las longitudes de onda específicas que se requieren para que los peces para vean. Aprendiendo de la naturaleza, los investigadores crearon un dispositivo que contiene miles de muy pequeños colectores de luz.

Estos colectores de luz son protuberancias de vidrio en forma de dedos o franjas, cuyo interior son vasos profundos recubiertos con aluminio reflectante. La luz entrante golpea los dedos y luego es enfocada por las paredes laterales reflectantes. Jiang y su equipo probaron la capacidad de este dispositivo para mejorar las imágenes capturadas por un modelo de ojo mecánico diseñado en un laboratorio. En estudios separados, los científicos han diseñado y probado un par de enfoques diferentes para el material de la lente de contacto.

Tamaño mínimo

Para un enfoque, formaron una lente de líquido de una gotita de aceite de silicona y agua, que no se mezclan. La gota se encuentra en una cámara encima de una plataforma flexible, mientras que un par de electrodos producen un campo eléctrico que modifica la tensión superficial de cada líquido de manera diferente, lo que resulta en fuerzas que aprietan la gotita en diferentes longitudes focales. La lente es capaz de enfocar objetos tan pequeños como de 20 micrómetros, aproximadamente la anchura de un cabello humano más delgado.

Estos investigadores desarrollaron otro tipo de lente inspirada en los ojos compuestos de los insectos y otros artrópodos. Los ojos de los insectos comprenden miles de microlentes individuales cada una apuntando en direcciones diferentes para capturar una parte específica de una escena. Jiang y sus colegas desarrollaron un conjunto flexible de microlentes artificiales.

“Cada microlente está hecha de un bosque de nanocables de silicio“, subraya Jiang. En conjunto, las microlentes proporcionan una mayor resolución que el líquido de la lente. La flexibilidad de la matriz hace que sea adecuado no sólo para las lentes de contacto, sino para otros usos potenciales, como un laparoscopio para cirugía, con visión del cuerpo del paciente de 360º.

Con el fin de cambiar el foco, las lentes de contacto tienen que estar equipadas con una fuente de alimentación extremadamente pequeña y delgada. El trabajo de Jiang encontró la solución: una célula solar que recopile simultáneamente electrones de la luz solar, convirtiéndolos en electricidad, y que también almacene energía dentro de una red de nanoestructuras.

Funciona igual que un panel solar convencional pero con la novedad de ser capaz de almacenarla en un único dispositivo, detalla Jiang. El dispositivo aún necesita un retoque, pero el equipo es optimista de que será lo suficientemente potente como para llevar a lentes más pequeñas para caber en el espacio disponible.










EFE

  • En el mundo hay 27 millones de drogodependientes con problemas graves de salud, de los cuales 12 millones utilizan drogas inyectables como la heroína.
  • Cada año se invierten en el mundo 100.000 millones de dólares en enfoques represivos en materia de droga, según datos aportados por la ONU.
  • Sin embargo, el 83% de los delitos relacionados con drogas que se detectan tienen que ver con la posesión de pequeñas cantidades de estupefacientes.

Fardos de droga

El director ejecutivo de la Oficina de Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (ONUDD), Yuri Fedotov, recordó este lunes que casi 200.000 personas mueren cada año por el consumo de narcóticos ilegales.

“Casi 200.000 personas pierden su vida cada año por sobredosis o por otros problemas médicos relacionados con las drogas“, declaró hoy Fedotov al inicio de la Comisión de Estupefacientes de la ONU.

En esta reunión en Viena participan ministros y altos cargos de 53 países, así como numerosos organismos internacionales, con el objetivo de consensuar una posición antes de la próxima sesión especial sobre drogas de la Asamblea General, que se celebrará del 19 al 21 de abril y es el primer encuentro de este tipo en casi dos décadas.

Fedotov recordó que en el mundo hay 27 millones de drogodependientes con problemas graves de salud, de los cuales 12 millones utilizan drogas inyectables como la heroína.

El problema del narcotráfico

El diplomático ruso también subrayó que el tráfico de drogas y los enormes ingresos que genera son un gran problema en numerosas regiones del planeta, entre ellas, América Central.

Fedotov alertó de los crecientes lazos entre “grupos del crimen organizado y la violencia extremista y terrorista, beneficiados por el tráfico ilícito de drogas”.

El experto lamentó que programas de prevención, tratamiento y rehabilitación de consumidores sean muy escasos en muchos países, y solicitó aplicar medidas basadas en el respeto a los derechos humanos.

Destacó que hay alternativas al encarcelamiento por delitos menores, como la posesión de droga para consumo personal, y animó a aplicar programas de prevención y reinserción social. Con esa medida se evitaría que “individuos vulnerables en prisión fueran reclutados por criminales o incluso terroristas”, indicó Fedotov.

El responsable de la ONU también destacó que la aplicación de la pena de muerte en delitos relacionados con las drogas no está “ni en la letra ni en el espíritu de las convenciones internacionales sobre drogas”. Numerosas organizaciones no gubernamentales, como Harm Reduction International, se han mostrado críticas con el actual enfoque antidrogas y piden revisarlo en la próxima reunión de la Asamblea General en abril.

Según un reciente informe de esa organización, cada año se invierten en el mundo 100.000 millones de dólares en enfoques represivos en materia de drogas y el 83% de los delitos relacionados con las drogas son la posesión de pequeñas cantidades de estupefacientes.










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