EP

  • El estudio ha sido presentado en la Conferencia Internacional sobre el Ictus 2016, organizado por la Asociación Americana del Ictus.
  • “Ahora sabemos las consecuencias de retrasar el embarazo hasta los últimos años en el futuro”, afirma el investigador Adnan I. Qureshi.
  • Qureshi cree que este hallazgo es especialmente importante debido a que cada vez más mujeres están optando por tener hijos después de cumplir los 40.

Embarazada

Las mujeres que se quedan embarazadas a partir de los 40 años se enfrentan a un mayor riesgo de accidente cerebrovascular y de ataque al corazón más adelante que aquellas que se quedan encinta a una edad más temprana, según revela un estudio presentado en la Conferencia Internacional sobre el Ictus 2016, organizada por la Asociación Americana del Ictus.

“Ya sabíamos que las mujeres mayores eran más propensas que las más jóvenes a experimentar problemas de salud durante el embarazo”, señala Adnan I. Qureshi, investigador principal y director del Instituto Qureshi Zeenat sobre el Ictus en St. Cloud, Minnesota. “Ahora sabemos las consecuencias de retrasar el embarazo hasta los últimos años en el futuro”, añade.

Qureshi cree que este hallazgo es especialmente importante debido a que cada vez más mujeres están optando por tener hijos después de cumplir los 40. Los investigadores examinaron los datos de 72.221 mujeres de 50 a 79 años inscritas en el estudio ‘Iniciativa de Salud de la Mujer de Avanzada Edad’.

De ellas, 3.306 informaron haber tenido embarazos a una edad avanzada, y los investigadores compararon sus tasas de accidente cerebrovascular, infarto de miocardio y muerte cardiovascular en los siguientes 12 años con mujeres que se quedaron embarazadas a una edad más joven.

Los científicos hallaron que, en comparación con el embarazo a una edad más joven, las gestaciones a los 40 años y más tarde elevaron el riesgo de accidente cerebrovascular isquémico (causado por un coágulo) desde el 2,4 al 3,8% y el accidente cerebrovascular hemorrágico (por sangrado cerebral), desde el 0,5 al 1%. Los ataques al corazón se elevaron desde el 2,5 al 3% y la muerte por todas las formas de enfermedad cardiovascular, desde un 2,3 a un 3,9%.

Cuando los investigadores revisaron los factores de riesgo conocidos para la enfermedad cardiovascular, incluyendo presión arterial alta, diabetes y colesterol alto, vieron que estos factores explican la mayor parte del mayor riesgo para las mujeres embarazadas a una edad tardía.

Necesidad de más investigación

Estos factores de riesgo establecidos no explicaron sin embargo la relación entre el embarazo tardío y el ictus provocado por una hemorragia cerebral, por lo que los autores piensan que este vínculo necesita más investigación. El derrame cerebral hemorrágico supone aproximadamente el 13% de todos los accidentes cerebrovasculares, según la actualización estadística de 2016 de la Asociación Americana del Corazón.

Qureshi también señala que el único factor de riesgo cardiovascular que no aumentó en los embarazos tardíos en la población estudiada fue fumar. Las mujeres embarazadas mayores eran menos propensas a fumar que las mujeres más jóvenes.

La edad del último embarazo no ha sido considerada como un factor de riesgo para el accidente cerebrovascular, el infarto de miocardio y otras enfermedades cardiovasculares. “Sin embargo, las mujeres con un embarazo tardío deben ser conscientes de su mayor riesgo y tomar medidas para mejorar su salud cardiovascular”, alerta. “Y sus médicos deben vigilar años más tarde los factores de riesgo de estas mujeres a través del examen físico y tal vez más pruebas e intervenciones anteriores para prevenir el accidente cerebrovascular y otros eventos cardiovasculares”, aconseja. 










NOELIA PÉREZ

  • Psicólogos especialistas en el trastorno definen a los afectados como “personas que tienen autoestima baja” y “dificultad relacional”.
  • Los casos más graves suelen darse cuando trasladan el juego a la realidad.
  • El 66,7% de los adolescentes entre 10 y 15 años ya tiene teléfono móvil propio.
  • “Desde que nace, se le pone al bebé el móvil, la tablet o la televisión con los dibujos animados y esto no favorece a la maduración de los circuitos cerebrales”.

Smartphone

Obesidad, disminución del rendimiento académico y de la atención, aumento de los conflictos sociales y familiares, deterioro de la comunicación, aislamiento o abandono de las responsabilidades. Estas son las consecuencias que tiene el uso incontrolado de las nuevas tecnologías, a las que pueden sumarse el insomnio, el ánimo disfórico —tristeza— o la irritabilidad, en los casos más extremos, que ponen en riesgo su salud y sus relaciones.

Abusar del teléfono móvil, de internet, de los videojuegos e incluso de las redes sociales puede diagnosticarse como adicción si se cumplen cuatro importantes factores: la necesidad de utilizar cada vez más los dispositivos tecnológicos; el síndrome de abstinencia, que cuando se prohíbe el uso se produzca una reacción psicológica contraria; una pérdida de control elevada, que intente reducir el tiempo que está conectado y que no pueda; y la pérdida de interés por realizar otras actividades de ocio.

José Álvarez, psicólogo y especialista en el tratamiento de adicciones de la Asociación Mentes Abiertas, explica que “si no hay tolerancia ni síndrome de abstinencia no sería adicción sino un uso abusivo, un paso previo”.

“Si se levanta y lo primero que hace es conectarse a su teléfono móvil o internet, si empieza a descuidar las redes sociales, si tiene muchos cambios de humor y estados de ánimo irritables o genera conflictos la regulación del tiempo que puede estar conectado a internet” son algunas de las primeras señales que advierten de que algo está pasando.

En los casos más extremos, hay personas para los que “el resto de cosas de la vida deja de tener importancia. Normalmente la adicción esconde o tapa algún tipo de carencia y el momento en el que nos encontramos, con tanto desarrollo tecnológico, lo fomenta”. El psicólogo matiza que hay personas que “además de padecer otras enfermedades como depresión, adicción al trabajo, ludopatía o dificultad para controlar impulsos, incorporan el uso de las tecnologías para incrementar su problema”,  sobre todo en las personas adultas”.

“Buscan sensaciones nuevas”

Por su parte, la adicción a las nuevas tecnologías a través de los videojuegos tiene un papel importante, sobre todo en los adolescentes. Uno de cada tres hogares cuenta con, al menos, una videoconsola y el 22,5% de la población se declara jugadora. Los casos más graves, muchas veces son los que trasladan el juego a la realidad. José Álvarez relata el peor comportamiento: “Te creas un personaje y en las situaciones más extremas, se produce una pérdida de identidad o de realidad. El resto de cosas deja de ser importantes: salir al parque, quedar con amigos o tener una charla cara a cara con otra persona”.

“Al final esta adicción no es distinta a otra. Todos los adictos buscan cubrir sensaciones displancenteras con una satisfacción inmediata y cuando más inmediata es, más fácil es crear adicción”, comenta Pedro Gómez, coordinador de la Clínica especializada en Adicciones, Psicología y Salud Mental en Madrid (INTAD).

Con tanto desarrollo tecnológico, estar expuestos durante mucho tiempo y desde muy pequeños a los estímulos de las pantallas y los videojuegos se ha convertido en habitual y el problema es que “Internet está muy bien diseñado para poder engancharte. Como dice un anuncio publicitario ‘A través de Internet lo tienes todo’ y la publicidad es causante de muchas adicciones”.

Quienes se sienten atraídos por la Adicción a las Nuevas Tecnologías suelen ser personas con baja tolerancia a la frustración, bastante impulsivas y con pocas o escasas habilidades para gestionar los estados emocionales. “Buscan sensaciones nuevas y hay una intolerancia a estímulos displacenteros. También se relaciona con la autoestima baja“, aclara el psicólogo de Mentes Abiertas.

Gómez está de acuerdo con Álvarez y especifica que “Tenemos temor a que el otro pueda descubrir nuestros fallos y con las redes puedes crear un señor a tu medida que siempre va a ser aceptado. Buscan la aceptación total y esta es la manera más facil para ellos, pero es una fantasía que no cubre todas las necesidades“.

Los hombres y los adolescentes son más adictos

La utilización de diferentes tecnologías a la vez que hace que la atención se disperse y esto disminuye la capacidad de centralizarla y el rendimiento académico.

“Hace 5 o 6 años no teníamos la posibilidad de tener en el móvil un pequeño ordenador. Ahora, desde que nace, se le pone al bebé el móvil, la tablet o la televisión con los dibujos animados (o los tres a la vez) y esto no favorece a la maduración de los circuitos cerebrales, que están implicados en la dirección y sostenimiento de la atención, de la manera necesaria”.

“Cada vez se compra teléfonos móviles con edades más tiernas”. El 66,7% de los adolescentes entre 10 y 15 años ya tiene teléfono móvil propio —según la Encuesta sobre Equipamiento y Uso de Tecnologías de la Información y la Comunicación en los hogares de 2015—  y son los jóvenes entre 16 y 24 años son los que más tiempo pasan “enganchados” al smartphone, una media de 3,4 horas diarias, según el estudio global ‘Connected Life’.

Asimismo, el coordinador de INTAD manifiesta que “las nuevas tecnologías están incidiendo más en los jóvenes a consecuencia del contexto social” sin embargo dice que “las adicciones más clásicas siguen estando presentes en personas más maduras por una cuestión generacional”.

En cuanto a la diferenciación de sexos, los hombres suelen tener más problemas con las adicciones, según las estadísticas. “Supuestamente es porque tienen más dificultad para controlar los impulsos”, expone José Álvarez a lo que Pedro Gómez aclara que “es por el estigma social. El rechazo social es mucho mayor en las mujeres. Sigue habiendo una discriminación de género y ellas lo ocultan más”.

Whatsapp, una revolución para el aumento de los casos

A pesar de todo, todavía no existe un acuerdo entre los diferentes diagnósticos para determinar cuando se está hablando de adicción a las nuevas tecnologías o abuso de las mismas cuando se abarcan otros ámbitos de menor proyección.

El especialista en adicciones, José Álvarez pone como ejemplo (entre otras apps) a la aplicación más conocida de mensajería instantánea entre los teléfonos móviles, WhatsApp, y dice que ha supuesto “una revolución para el aumento de los casos de adicción y los problemas relacionados con la capacidad de estar conectados“.

De todos modos, al ser todavía poco conocido el mundo de las aplicaciones móviles, en lo que a su uso respecta “no hay criterios claros para la comunidad científica que determinen qué es lo problemático y desde qué límites puede considerarse trastorno aunque el exceso de tiempo dedicado a estas actividades quita protagonismo a otras actividades que permiten que vayamos creciendo y desarrollándonos de una manera más sana”.










EFE

  • El estudio concluye que, gracias al ejercicio intenso, las células NK se movilizan en el flujo sanguíneo para destruir las células cancerígenas.
  • Los investigadores admiten que los efectos del ejercicio deben ser estudiadas con más detalle para garantizar su efectividad en el ser humano.

Deporte

Hacer ejercicio de alta intensidad podría ayudar a combatir el cáncer, ya que la subida de la adrenalina moviliza a las llamadas “células asesinas” que destruyen los tumores, según un estudio publicado hoy en la revista Cell Metabolism. Un equipo de científicos liderado por Pernille Hojman, de la Universidad de Copenhague, extrajo esa conclusión tras comprobar que los ratones que corren en la rueda giratoria son más capaces de combatir los tumores (una reducción de hasta el 50 %) que los menos activos.

La subida de adrenalina que provoca la actividad física de alta intensidad contribuye a movilizar las células NK, las “células asesinas” del sistema inmunitario que destruyen las células cancerígenas.

“Se sabía que la infiltración de células NK puede controlar y regular el tamaño de los tumores, pero nadie había investigado cómo el ejercicio ayuda a regular el sistema”, explicó Hojman en un comunicado.

Los investigadores inyectaron a los ratones adrenalina como la que libera el ejercicio y observaron que las “células asesinas” se movilizaban en el flujo sanguíneo y atacaban los tumores de pulmón, hígado o piel implantados en los ratones. “Una de las preguntas que los pacientes con cáncer se hacen siempre es cómo deben ejercitarse y si pueden hacer cualquier tipo de ejercicio”, apuntó Hojman. “Hasta ahora, ha sido difícil aconsejarles sobre la intensidad a la que deben ejercitarse, pero nuestros datos sugieren que sería beneficioso ejercitarse a una intensidad alta para provocar un pico de adrenalina y así reclutar a las células NK”, concluyó.

El equipo investigador admite, no obstante, que es necesario estudiar con más profundidad los efectos del ejercicio en la metástasis y en la longevidad, además de comprobar si lo observado en ratones se confirma en humanos. Hojman propone ahora explorar el impacto que tiene en los tumores la combinación del ejercicio y los tratamientos contra el cáncer.










EP

  • Las áreas de elevada supervivencia de la vejez entre los hombres se localizaron principalmente en Madrid y Salamanca.
  • El noroeste de Italia y el sur y el oeste de Francia pueden esperar vivir hasta una edad muy avanzada, pero no tanto en zonas de Países Bajos o Escandinavia.
  • Así lo demuestra un estudio que analiza la longevidad en toda Europa durante los últimos 20 años.

Muchos padres tiran de los abuelos

La longevidad en España -y en Europa- varía según el área geográfica. En concreto, las personas que tienen su hogar en el norte de España, el noreste de Italia y en el sur y el oeste de Francia pueden esperar vivir hasta una edad muy avanzada, pero no tanto en zonas de Países Bajos, Escandinavia y Reino Unido, según las conclusiones de un estudio, que revela amplias y tenaces variaciones sobre la longevidad en toda Europa durante los últimos 20 años.

La investigación, cuyos resultados se publican en la edición digital de Journal of Epidemiology & Community Health, apunta que el Reino Unido tiene una de las proporciones más altas de población que vive en zonas de baja supervivencia de personas mayores. Un aumento en la supervivencia de la vejez contribuye a la esperanza de vida global y es particularmente importante, dada la creciente proporción de personas mayores en las poblaciones de los países de ingresos altos, dicen los autores.

En un intento de analizar los patrones de supervivencia de personas mayores en toda Europa, los investigadores examinaron la tasa de supervivencia a diez años entre los 75 y 84 años de edad para ver si llegaban a los entre 85 y 94 años de edad en 4.404 áreas pequeñas de 18 países de Europa. Se midieron las tasas de supervivencia para un total de 313.296.725 personas en dos períodos: 1991-2001 y 2001-2011.

Grecia, Chipre, Alemania, Irlanda y los últimos estados miembros de Europa del Este se excluyeron del análisis debido a la escasez de datos sobre las proporciones de los grupos de mayor edad en sus poblaciones, pero se incluyeron Noruega, Suiza, Andorra, Liechtenstein y San Marino.

En promedio, en 2001, la proporción de hombres de 75-84 años de edad que habían sobrevivido hasta entre los 85-94 fue del 27%; una cifra que en el caso de las mujeres fue del 40%. Para el año 2011, las tasas de supervivencia aumentaron de manera significativa al 34% entre los hombres y al 47% entre las mujeres, pero había amplias variaciones geográficas en las tasas de supervivencia de la vejez en ambos periodos de tiempo.

En 2001, había 27 zonas geográficas con altas tasas de supervivencia de los hombres (superior al 34%) y 31 áreas en las que era cierto (por debajo del 21%). Las áreas de elevada supervivencia de la vejez entre los hombres se localizaron principalmente en Madrid y Salamanca en España; Andorra; y Ginebra, en Suiza; frente a las áreas de baja supervivencia de Glasgow, Manchester, Liverpool y Londres en Reino Unido; y la región minera del norte e industriales en Francia y Bretaña. Para el año 2011, había 49 zonas de elevada supervivencia masculina de la vejez (por encima de 41%) y 24 áreas en el extremo opuesto del espectro (por debajo de 27%).

Se mantuvieron las mismas áreas de alta supervivencia, pero incluyendo el sur y el oeste de Francia. Del mismo modo, las mismas áreas de baja supervivencia persistieron en las zonas industriales de Reino Unido y Londres, además de la frontera franco-belga, Amsterdam y el sur de Limburgo, en Países Bajos, y Copenhague, en Dinamarca.

Baja supervivencia de las mujeres en el sur de España

Entre las mujeres, había 45 zonas de alta supervivencia de la vejez (por encima del 48%) y 35 de bajo la supervivencia (por debajo de 32%). La distribución geográfica se asemejaba a la de los hombres, con una alta supervivencia también en el noreste de Italia (Emiglia-Romagna y Veneto) y baja supervivencia además en el sur de España y Nápoles y Sicilia en Italia.

Para el año 2011, las zonas de alta supervivencia de las mujeres (por encima del 56%) eran 102, mientras que las de supervivencia baja (por debajo de 39·) subieron hasta 50. La distribución geográfica siguió el patrón para los hombres, excepto que las áreas de alta supervivencia en el noreste de Italia, que se redujeron considerablemente.

Al Reino Unido no les va muy bien en términos de la proporción total de la población que tiene sus hogares en zonas de baja supervivencia de la vejez, porque tiene un gran número de zonas que entran en esta categoría. En 2011, el 18% de la población femenina y casi el 7% de la población masculina estaban viviendo en estas áreas.

Estos patrones revelan diferencias geográficas en las posibilidades de morir después de la edad de 85 años, causadas principalmente por enfermedades cardiovasculares, que representa más de cuatro de cada diez muertes en Europa, dicen los investigadores. Muchos factores influyen en la supervivencia de la vejez, incluidas las circunstancias socioeconómicas, los genes, el estilo de vida, la contaminación y el acceso a la asistencia sanitaria, añaden.

“En resumen, lo más probable es que los patrones observados surjan a partir de una combinación de dos tipos de determinantes de la salud: la pobreza, lo que explica la baja longevidad que se encuentran en áreas como Portugal, el sur de España, el sur de Italia y las zonas post-industriales, y estilos de vida poco saludables (por ejemplo, el tabaco, la dieta), lo que podría explicar la presencia de zonas de escasa supervivencia en las zonas ricas de los países escandinavos o Países Bajos“, argumentan.










EFE

  • Esto afectaría a bebés de madres que consumen pescado más de tres veces a la semana durante el embarazo.
  • Los bebés pueden tener un crecimiento muy rápido y sufrir obesidad infantil.

Embarazo

Las madres que consumen pescado más de tres veces a la semana durante el embarazo tienen un mayor riesgo de dar a luz bebés que pueden tener un crecimiento muy rápido y sufrir obesidad infantil, según un estudio de la revista JAMA Pediatrics de la Asociación Médica de Estados Unidos.

Para llegar a esta conclusión, la doctora Leda Chatzi de la Universidad de Creta (Grecia) y su equipo analizaron los datos de 26.184 mujeres embarazadas y sus niños a través de estudios europeos y estadounidenses con el fin de examinar la relación entre pescado y sobrepeso, obesidad y crecimiento infantil.

Los niños objeto del estudio fueron supervisados hasta que cumplieron seis años, según la revista.

Los científicos observaron que el pescado expone frecuentemente a los seres humanos a contaminantes orgánicos persistentes (COPs), unas sustancias que pueden alterar el funcionamiento endocrino del organismo y contribuir al desarrollo de la obesidad, según la revista especializada.

“Los contaminantes orgánicos persistentes presentes en el pescado podrían proporcionar una explicación para la asociación observada entre el consumo de gran cantidad de pescado durante el embarazo y el aumento de la adiposidad infantil”, concluye el grupo de científicos.










EFE

  • El estudio, dirigido por científicos australianos y británicos, concluye que las verduras de hoja verde ayudan a proteger la flora intestinal.
  • El proceso incluye una nueva encima, la YihQ, empleada por muchos microorganismos para alimentarse de la sulfoquinovosa (SQ), un azúcar sulfurado.

lechuga

Un equipo de investigadores de Melbourne y el Reino Unido ha descubierto que las verduras de hoja verde son esenciales para proteger la flora intestinal y limitar la capacidad de las bacterias nocivas para colonizar el intestino. El estudio, publicado hoy en la revista Nature, revela que las bacterias se alimentan de una molécula inusual de azúcar que se encuentra en estas verduras, lo que podría ser clave para entender cómo las bacterias “buenas” protegen el intestino y mejoran la salud.

Los científicos identificaron una enzima desconocida, YihQ, empleada por bacterias, hongos y otros organismos para alimentarse de la sulfoquinovosa (SQ), un azúcar sulfurado producido por las plantas. Las verduras de hoja verde producen este azúcar a razón de 10.000 millones de toneladas anuales, cantidad comparable a la producción anual total de mineral de hierro.

El estudio fue dirigido por Ethan Goddard-Borger, del Instituto Walter and Eliza Hall de Melbourne; Spencer Williams, del Instituto Bio21 y la Universidad de Melbourne, y por Gideon Davies, de la Universidad de York, en el Reino Unido.

Según explicó Goddard-Borger, este hallazgo podría ser útil para favorecer el crecimiento de la flora saludable. “Cada vez que comemos verduras de hoja verde consumimos cantidades importantes de azúcares SQ, que la biota intestinal emplea como fuente de energía“, señaló.

Las bacterias del intestino, como en el caso de la cepa protectora de E.coli, usan SQ como fuente de energía. Este organismo “produce una barrera protectora que previene el crecimiento y la colonización de bacterias ‘malas’, porque los virus buenos ocupan su lugar”, apuntó el científico. “La E.coli es un colonizador bacteriano clave que nuestro intestino necesita. Nosotros sugerimos que el consumo de esta molécula, que se encuentra en las verduras de hoja verde, ayuda a mejorar y mantener la flora intestinal y la salud digestiva”, continuó.

El equipo reveló cómo las bacterias extraen azúcar de las plantas para promover su crecimiento. “Descubrimos la enzima YihQ, que las bacterias utilizan para absorber y metabolizar estos azúcares con azufre como comida“, indicó el profesor Williams, quien afirmó que esto es crucial para desarrollar proteínas, componentes esenciales de todos los organismos vivos. “SQ es la única molécula de azúcar que contiene azufre, y su ‘digestión’ por parte de la bacteria libera azufre en el ambiente, lo que promueve el llamado ‘ciclo del azufre’ global, que será reutilizado por otros organismos”, pormenorizó.

Según el investigador, este trabajo arroja luz sobre un misterio que durante 50 años ha rodeado al uso y reciclaje del azufre -un elemento esencial para la vida en la tierra- por los organismos vivos. Williams subrayó también que la enzima YihQ se produce por la bacteria común E.coli, presente en casi todos los laboratorios de biología. El descubrimiento plantea nuevas teorías acerca del desarrollo de una nueva clase de antibióticos, según destacó Goddard-Borger, quien aseguró que es necesario crear nuevas estrategias antimicrobianas, ya que “cada vez más bacterias adquieren resistencia” a los tipos de tratamiento ya existentes.










EFE

  • Científicos trabajan con fibras de la hierba australiana spinifex para mejorar el látex.
  • “Lo bueno de nuestra nanocelulosa es que es un nano-aditivo flexible, de modo que puede generar una membrana más fuerte y más delgada que sea suave y flexible”, explican.

Condones

Científicos de la Universidad de Queensland, Australia, han trabajdo con fibras de la hierba australiana spinifex para mejorar el látex, de forma que podría emplearse para fabricar preservativos tan delgados como un cabello humano sin ningún tipo de pérdida de resistencia. Junto con los propietarios tradicionales aborígenes de la región Camooweal, en el noroeste de Queensland, la población Indjalandji-Dhidhanu, han desarrollado un método de extracción de nanocelulosa de la hierba, que puede usarse como aditivo en la producción de látex.

El profesor Darren Martin, del Instituto Australiano de Bioingeniería y Nanotecnología (AIBN, por sus siglas en inglés) de la Universidad de Queensland, explica que la nanocelulosa de spinifex mejoró significativamente las propiedades físicas del látex. “Lo bueno de nuestra nanocelulosa es que es un nano-aditivo flexible, de modo que puede generar una membrana más fuerte y más delgada que sea suave y flexible, lo que es el Santo Grial del caucho natural”, dice.

“Hemos probado nuestra formulación de látex en una línea comercial en Estados Unidos y hemos realizado un test de rotura que infla los preservativos y mide el volumen y la presión, y en promedio conseguimos un aumento del rendimiento del 20% de la presión y un 40% en elvolumen respecto a la muestra de control del látex comercial“, subraya.

“Con un poco más de refinamiento, creemos que podremos diseñar un preservativo de látex que sea alrededor de un 30% más delgado y que siga pasando los estándares, y con más trabajo de optimización de procesos seremos capaces de hacer dispositivos más delgados todavía”, añade. El año pasado consiguieron reducirlo a alrededor de 45 micras, igual que un cabello humano.

El profesor Martin cree que los beneficios de esa tecnología de nanocelulosa serán interesantes para los fabricantes de látex de todo el mercado mundial. “También podría ser posible producir guantes de látex igual de fuertes pero más delgados, dando una sensación más sensible y de menos cansancio en las manos de sus usuarios, como los cirujanos”, augura.

“Debido a que también se utilizaría menos de látex, el coste del material en la producción potencialmente bajaría, lo que lo hace aún más atractivo para los fabricantes”, añade Martin, apuntando que spinifex se ha utilizado desde hace tiempo como un efectivo adhesivo por parte de las comunidades indígenas en Australia. “Las resinas de spinifex se han utilizado tradicionalmente para la fijación de puntas de lanza a sus ejes de madera”, explica.

La Universidad de Queensland y Dugalunji Aboriginal Corporation han firmado un acuerdo para reconocer los conocimientos tradicionales de los aborígenes propietarios locales sobre spinifex y para asegurar que van a tener equidad y participación en la comercialización de la tecnología de la nanocelulosa.










20MINUTOS

  • Alrededor de 285 millones de personas sufren enfermedades y problemas de visión, muchas asociadas a la edad.
  • Muchos no saben identificar estos problemas hasta que hay un diagnóstico.
  • Un centro especializado ofrece simulaciones sobre cómo se ve con cataratas, glaucoma, degeneración macular asociada a la edad (DMAE) y retinopatía diabética.

Problemas de visión

Alrededor de 285 millones de personas sufren enfermedades y problemas relacionados con la visión. Cataratas, glaucoma, degeneración macular asociada a la edad (DMAE) y retinopatía diabética son cuatro problemas asociados, en la mayoría de ocasiones, a la edad.

Muchas personas no saben identificar estos problemas hasta que hay un diagnóstico por parte de un especialista. Por eso, desde la empresa de tratamientos para la visión Clinic Compare han elaborado cuatro gifs animados que dan una idea de cómo ve una persona afectada por alguno de estos cuatro problemas:

Cataratas

Glaucoma

Degeneración macular asociada a la edad (DMAE)

Retinopatía diabética










EFE

  • Philip Morris International tiene instalado un ‘bunker’ en el cantón suizo de Neuchâtel.
  • Ha contratado a 400 científicos para un hermético proyecto (iniciado en 2008 y con una inversión de 1780 millones de euros) que puede cambiar la industria del tabaco.
  • Han elaborado varios modelos de ‘cigarrillos’ que tengan un aspecto y un sabor lo más parecido posible a los cigarrillos convencionales, pero que sean menos perjudiciales.
  • Suponen algo parecido al cigarrillo electrónico, “un 95% menos dañino que el cigarrillo convencional”, según el Servicio de Salud británico.

iQOS

En el cantón suizo de Neuchâtel, Philip Morris International (PMI) ha instalado un ‘bunker’ con más de 400 científicos para diseñar productos potencialmente menos dañinos que el cigarrillo tradicional, un hermético proyecto que genera escepticismo, pero que puede cambiar la industria del tabaco.

La investigación, de la que han surgido cuatro prototipos, entre ellos el ya comercializado dispositivo iQOS, se lleva a cabo dentro de una estructura de cristal llamada ‘El Cubo’, a orillas del lago Neuchâtel, el más grande situado enteramente en territorio suizo.

Expertos en biología, química, matemáticas, informática, ingeniería de alimentos y regulación, entre otras 39 disciplinas, trabajan en estricta confidencialidad en el desarrollo de “productos de riesgo reducido” (RRPs), que tengan un aspecto y un sabor lo más parecido posible a los cigarrillos convencionales pero que sean menos perjudiciales: el “santo grial” de la industria.

Datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) indican que cada año cerca de seis millones de personas mueren por alguna enfermedad relacionada con el tabaco, mientras que entre el 90 % y el 95 % de los fumadores que intenta dejarlo sin ayuda recae.

En respuesta, organizaciones antitabaco y sanitarias se dividen entre desalentar el consumo o buscar opciones para reducir el daño causado por el cigarrillo convencional.

Mientras, PMI defiende el desarrollo de alternativas “más seguras” para aquellos que desean seguir fumando o no logran dejar de hacerlo, una población que calcula en 1.000 millones de personas.

De acuerdo con la tabacalera, que ha invertido cerca de 2.000 millones de dólares (unos 1.780 millones de euros) desde 2008 en este proyecto, la base de sus investigaciones es que el problema no está en la nicotina, sino en la “combustión”, proceso que se genera al encender un cigarrillo.

La nicotina, adictiva pero no tan dañina

“Los expertos coinciden en que la nicotina, si bien es adictiva, no es la causa principal de las enfermedades relacionadas con el tabaquismo. Cuando se enciende un cigarrillo, la quema del tabaco y de otros materiales produce miles de químicos, más de cien de los cuales son ampliamente reconocidos y asociados” con dichos males, explicó recientemente Moira Gilchrist, directora científica de PMI.

“Cada una de nuestras plataformas de producto está diseñada para reducir o eliminar significativamente la formación de estos químicos“, indicó.

Primer dispositivo en el mercado

El primer resultado comercial de esta labor es el dispositivo electrónico iQOS, que, según la empresa, calienta el tabaco por debajo del punto de combustión.

El iQOS tiene una unidad con forma de bolígrafo en la cual se calienta el tabaco a 250 grados centígrados, a diferencia de los 800 grados de un cigarrillo convencional, evitando así la combustión y la producción de humo y ceniza.

El calentador funciona con una batería recargable y las unidades que contienen el tabaco, llamadas ‘HeatSticks’, son más cortas que los cigarrillos convencionales, pero están hechas también con papel y filtro.

Además, insiste la firma, es vital replicar al máximo posible la experiencia tradicional del fumador para evitar que vuelva a consumir el cigarrillo convencional, lo que creen haber logrado con este primer dispositivo.

“Como lo han reconocido numerosos expertos en salud pública, los RRPs no pueden ser exitosos si no cumplen con dos criterios básicos. Primero, deben representar un menor riesgo de daño que los cigarrillos combustibles; segundo, los fumadores adultos deben encontrar los productos satisfactorios“, detalla Gilchrist.

A rebufo del cigarrillo electrónico

El Convenio Marco para el Control del Tabaco de la Organización Mundial de la Salud ha mostrado cautela ante las alternativas a los productos tradicionales de la industria tabacalera y en 2014 las partes del convenio reconocieron la necesidad de regular los llamados dispositivos electrónicos.

Estudios, como el publicado en agosto por la Public Health England, agencia del Servicio de Salud inglés, indican que los e-cigarrillos son “un 95% menos dañinos que el tabaco tradicional”.

Sin embargo, “no hay aún suficiente evidencia científica para hacer una recomendación sobre estos productos”, advirtió Adriana Blanco, asesora regional para el control del tabaco de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

Aunque no existe una regulación general, se espera la entrada en vigor de la nueva directriz europea que fijará a partir de mayo las normas aplicables a la fabricación, presentación y venta de los productos del tabaco y los productos relacionados, en los que se prevé una nueva categoría para alternativas como el IQOS.

Mientras tanto, PMI trabaja en recabar evidencias siguiendo las guías de la Administración Estadounidense de Alimentos y Medicamentos (FDA), ante el cual tiene previsto aplicar este año para que el IQOS sea incluido como producto de tabaco de riesgo modificado.










EFE

  • La contaminación del aire causará, según sus estimaciones, entre 990.000 y 1,3 millones de muertes prematuras en 2030, solamente en China.
  • Aunque la contaminación del aire ha decrecido en la mayoría de los países con altos ingresos en los últimos 20 años, sigue siendo alta en Asia.

Contaminación en Pekín

Más de 5,5 millones de personas fallecen prematuramente cada año por la contaminación del aire y más de la mitad de esas muertes ocurren en China e India, dos de las economías que crecen más rápido, según un estudio presentado en una reunión científica en Washington.

Un grupo de investigadores de Canadá, Estados Unidos, China e India analizaron las estimaciones de los niveles de contaminación del aire en China e India y calcularon su impacto en la salud con motivo de la asamblea anual de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS) celebrada esta semana en Washington.

En China, donde mueren cada año por contaminación 1,6 millones de personas, la combustión de carbón es la mayor responsable de la mala calidad del aire.

Qiao Ma, investigadora de la Universidad Tsinghua de Pekín, descubrió que solo la contaminación derivada del carbón provocó unas 366.000 muertes en China en 2013.

La contaminación del aire causará, según sus estimaciones, entre 990.000 y 1,3 millones de muertes prematuras en 2030, a no ser que el país aplique políticas más ambiciosas que las actuales en restricción de la combustión del carbón y de las emisiones a la atmósfera.

“Nuestro estudio subraya la necesidad urgente de estrategias más agresivas para reducir las emisiones derivadas del carbón y de otros sectores”, explicó la investigadora.

En India, donde la contaminación del aire mató a 1,4 millones de personas en 2013, uno de los mayores contaminantes es la quema de madera y estiércol para la cocina y como fuente de calor.

Así, millones de familias pobres en India se encuentran expuestas de manera regular a altos niveles de contaminación en sus propias casas.

“India necesita abordar tanto la combustión de carbón industrial, como las quemas para la agricultura y las fuentes de contaminación de los propios hogares”, señaló Chandra Venkataraman, profesora de Ingeniería Química en el Instituto Indio de Tecnología de Bombay.

Este estudio es una extensión del ‘Global Burden of Disease’, una colaboración internacional que evalúa sistemáticamente la salud y sus factores de riesgo, entre ellos la contaminación, de 188 países entre 1990 y 2013.

Aunque la contaminación del aire ha decrecido en la mayoría de los países con altos ingresos en los últimos 20 años, los niveles globales siguen altos por los datos del sudeste asiático y China.

Más del 85 por ciento de la población mundial vive en zonas donde se excede el límite de 25 microgramos por metro cúbico establecido por la Organización Mundial de la Salud (OMS).










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